• Posted 16-May-2019

EU to vote on renewing scientific relations with Russia

Five years after Russia’s military intervention in Ukraine sparked EU sanctions that have smothered science collaboration, Brussels is preparing to approve a new research agreement with its neighbour.

Ελληνικό Κείμενο

The European Parliament is expected to renew the EU’s science and technology cooperation with Russia for a five-year period. That is despite a sharp and ongoing deterioration in relations between the two, which has seen cooperation fall “far below its potential” in recent years, the text of the agreement says. In part, this is explained by a change of EU funding rules in 2014, which means countries including Russia, Brazil, India, China and Mexico are no longer eligible for automatic research funding from Brussels. 

But “political circumstances” have also hampered collaboration, the Commission says. Following Russia’s military intervention in Ukraine and annexation of Crimea in 2014, the EU responded with economic sanctions. These included banning the export of dual-use and sensitive technology, and deterring investments in areas such as offshore oil and gas exploration. In addition, research organisations in Crimea were banned from participating in EU R&D projects.

EU officials are positive about Russian efforts in the past few years to improve entry conditions for foreign researchers, although there are still issues with registering foreign offices in Russia and getting visas for researchers from abroad visiting for more than three months in the year.

Geopolitics have not obviously affected Russian participation in EU labs. Russian scientists are found in all the major research centres, including the European Organisation for Nuclear Research in Switzerland, the European Synchrotron Radiation Facility in France and X-ray Free Electron Laser in Germany. Russia is also co-financing the construction of both the International Thermonuclear Experimental Reactor in France and the Facility for Antiproton and Ion Research in Germany.

The country still ranks somewhere between Italy and the UK for research investment, and is placed just after the US and China as the EU’s most active international research partner. Putin’s government has gradually increased public spending on science over the past decade, to around 1 per cent of gross domestic product annually.

Russians are involved in 81 research grants under the EU’s current research programme, Horizon 2020, with the government putting up €16 million to cover this participation.

However, Russia’s involvement in EU science projects today is smaller than in the previous EU funding period of 2007-2014. EU sanctions and concern over cooperation in technologically sensitive areas “may have led some scientists to think that Russian partners in Horizon 2020 projects would not be welcome”, a Commission note says.

In a bid to repair some of the damage done to the EU-Russian science relationship, the EU is putting aside more funding to increase cooperation on topics of mutual interest in the remaining two and a half years of Horizon 2020. For instance, the EU and the Russian Ministry of Science and Higher Education have recently devised a series of joint projects in infectious diseases and aeronautics.

More information: https://sciencebusiness.net/news/eu-vote-renewing-scientific-relations-russia


Η ΕΕ προχωρά για ψήφιση ανανέωσης των επιστημονικών σχέσεων με τη Ρωσία

Πέντε χρόνια μετά τη στρατιωτική επέμβαση της Ρωσίας στην Ουκρανία οι οποίες προκάλεσαν κυρώσεις από την ΕΕ που μείωσαν την συνεργασία όσον αφορά τον τομέα της επιστήμης, οι Βρυξέλλες ετοιμάζονται να εγκρίνουν μια νέα ερευνητική συμφωνία με τον γείτονά τους.

Το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο αναμένεται να ανανεώσει την επιστημονική και τεχνολογική συνεργασία της ΕΕ με τη Ρωσία για μια πενταετία. Αυτό συμβαίνει παρά την απότομη και συνεχιζόμενη επιδείνωση των σχέσεων μεταξύ των δύο, η συνεργασία των οποίων έπεσε "πολύ κάτω από τις δυνατότητές της" τα τελευταία χρόνια, σύμφωνα με το κείμενο της συμφωνίας. Εν μέρει, αυτό εξηγείται από την αλλαγή των κανόνων χρηματοδότησης της ΕΕ το 2014, πράγμα που σημαίνει ότι χώρες όπως η Ρωσία, η Βραζιλία, η Ινδία, η Κίνα και το Μεξικό δεν είναι πλέον επιλέξιμες για αυτόματη χρηματοδότηση της έρευνας από τις Βρυξέλλες.

Ωστόσο, οι "πολιτικές περιστάσεις" παρεμπόδιζαν τη συνεργασία, λέει η Ευρωπαϊκή Επιτροπή. Μετά τη στρατιωτική παρέμβαση της Ρωσίας στην Ουκρανία και την προσάρτηση της Κριμαίας το 2014, η ΕΕ ανταποκρίθηκε με οικονομικές κυρώσεις. Μεταξύ αυτών περιλαμβανόταν η απαγόρευση της εξαγωγής τεχνολογίας και η αποτροπή των επενδύσεων σε τομείς όπως η εξόρυξη πετρελαίου και φυσικού αερίου. Επιπλέον, απαγορεύθηκε στους ερευνητικούς οργανισμούς της Κριμαίας να συμμετέχουν σε σχέδια Ε&Α της ΕΕ.

Οι αξιωματούχοι της ΕΕ είναι θετικοί για τις προσπάθειες της Ρωσίας τα τελευταία χρόνια για τη βελτίωση των συνθηκών εισόδου για ξένους ερευνητές, αν και εξακολουθούν να υπάρχουν ζητήματα σχετικά με την εγγραφή ξένων γραφείων στη Ρωσία και τη χορήγηση θεωρήσεων για ερευνητές από το εξωτερικό που επισκέπτονται για περισσότερους από τρεις μήνες το χρόνο.

Η γεωπολιτική δεν έχει επηρεάσει προφανώς τη συμμετοχή της Ρωσίας στα ‘εργαστήρια’ της ΕΕ. Ρώσοι επιστήμονες βρίσκονται σε όλα τα μεγάλα ερευνητικά κέντρα, όπως ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Πυρηνικών Ερευνών στην Ελβετία, η Ευρωπαϊκή Μονάδα Ακτινοβολίας Synchrotron στη Γαλλία και το Ελεύθερο Ηλεκτρονικό Laser Laser στη Γερμανία. Η Ρωσία συγχρηματοδοτεί επίσης την κατασκευή τόσο του Διεθνούς Θερμοπυρηνικού Πειραματικού Αντιδραστήρα στη Γαλλία όσο και της Εγκατάστασης για την Έρευνα Αντιπρωτών και Ιονίων Ειδών στη Γερμανία.

Η χώρα εξακολουθεί να κατατάσσεται κάπου μεταξύ της Ιταλίας και του Ηνωμένου Βασιλείου για επενδύσεις στην έρευνα και τοποθετείται λίγο μετά τις ΗΠΑ και την Κίνα ως τον πιο ενεργό εταίρο της ΕΕ στον τομέα της έρευνας. Η κυβέρνηση του Πούτιν αύξησε σταδιακά τις δημόσιες δαπάνες για την επιστήμη κατά την τελευταία δεκαετία, περίπου στο 1% του ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος ετησίως.

Οι Ρώσοι συμμετέχουν σε 81 ερευνητικές επιχορηγήσεις στο πλαίσιο του τρέχοντος ερευνητικού προγράμματος της ΕΕ, Ορίζων2020, με την κυβέρνηση να διαθέσει 16 εκατομμύρια ευρώ για την κάλυψη αυτής της συμμετοχής.

Ωστόσο, η συμμετοχή της Ρωσίας στα επιστημονικά προγράμματα της ΕΕ είναι σήμερα μικρότερη από την προηγούμενη περίοδο χρηματοδότησης της ΕΕ για την περίοδο 2007-2014. Οι κυρώσεις της ΕΕ και η ανησυχία για τη συνεργασία σε τεχνολογικά ευαίσθητες περιοχές «ενδέχεται να έχουν οδηγήσει ορισμένους επιστήμονες να πιστεύουν ότι οι Ρώσοι εταίροι στα σχέδια του προγράμματος Ορίζων2020 δεν θα είναι ευπρόσδεκτοι», αναφέρει ένα σημείωμα της Επιτροπής.

Σε μια προσπάθεια επιδιόρθωσης ορισμένων ζημιών που έχουν προκληθεί στην επιστημονική σχέση ΕΕ-Ρωσίας, η ΕΕ αφαιρεί περισσότερα κονδύλια για την ενίσχυση της συνεργασίας σε θέματα αμοιβαίου ενδιαφέροντος για τα υπόλοιπα δυόμισι χρόνια του προγράμματος πλαισίου Ορίζων2020. Για παράδειγμα, η ΕΕ και το ρωσικό Υπουργείο Επιστημών και Τριτοβάθμιας Εκπαίδευσης έχουν πρόσφατα δημιουργήσει μια σειρά κοινών σχεδίων σε θέματα λοιμωδών νοσημάτων και αεροναυπηγικής.

Περισσότερες πληροφορίες: https://sciencebusiness.net/news/eu-vote-renewing-scientific-relations-russia