• Posted 11-Oct-2021

Commission decides to register new European Citizens' Initiative

The European Commission decided to register a European Citizens' Initiative (ECI) entitled ‘Stop (((5G))) - Stay Connected but Protected'.

The organisers of the initiative call on the Commission to propose legislation to better protect all forms of life from certain alleged risks of radiofrequency electromagnetic fields and microwave radiation, to protect against certain other alleged environmental impacts of 5G and related digitalisation, and to ensure effective protection, including against cybercrime, of personal data processed with these new forms of communication technology.

The decision to register is of a legal nature and it does not prejudge the final legal and political conclusions of the Commission on this initiative and the action it will intend to take, if any, in case the initiative obtains the necessary support.

As the ECI fulfils the formal conditions established in the relevant legislation, the Commission considers that this ECI is legally admissible. The Commission has not analysed the substance of the proposals at this stage.

The registration does not imply that the Commission in any way confirms the factual correctness of the content of the initiative, which is the sole responsibility of the group of organisers. In fact, a number of the claims made in this initiative run contrary to the body of scientific evidence available to the Commission, and to the assessments made by the International Commission on Non-Ionizing Radiation Protection (ICNIRP), the body mandated by the World Health Organisation to assess the risks for health.

The content of the initiative only expresses the views of the group of organisers, and can in no way be taken to reflect the views of the Commission.

Next Steps

Following this registration, the organisers can start the process of collecting signatures. If an ECI receives 1 million statements of support within 1 year from at least 7 different Member States, the Commission will have to examine its content in detail and react. The Commission could decide either to follow the request or not, and in both instances would be required to explain its reasoning.

Background

The European Citizens' Initiative was introduced with the Lisbon Treaty as an agenda-setting tool in the hands of citizens. It was officially launched in April 2012. Once formally registered, a European Citizens' Initiative allows 1 million citizens from at least seven EU Member States to invite the European Commission to propose legal acts in areas where it has the power to act. The conditions for admissibility are: (1) the proposed action does not manifestly fall outside the framework of the Commission's powers to submit a proposal for a legal act, (2) it is not manifestly abusive, frivolous or vexatious and (3) it is not manifestly contrary to the values of the Union. Since the beginning of the ECI, the Commission has received 109 requests to launch an ECI, 84 of which were in fields where the Commission has the power to propose legislation and thus qualified to be registered.

The Commission stresses that the protection of public health is of paramount importance and taken into account in all its initiatives. When it comes to exposure limits for electromagnetic fields, including 5G, in particular, the EU has applied a precautionary approach by recommending maximum exposure limits with a wide safety margin, based on up-to-date and constantly reviewed scientific evidence. This means, that EU exposure limits for the general public are always at least 50 times lower than what international scientific evidence suggests as having any effect on health.

In addition, the European Commission remains committed to using up-to-date scientific evidence for its policy proposals. The Commission mandated in June 2021 the Scientific Committee on Health, Environmental and Emerging Risks (SCHEER) to provide scientific opinions on the need for a technical revision of the EU legislation in place (i.e. the annexes to Council Recommendation 1999/519/EC and Directive 2013/35/EU), in particular in view of the updated guidelines of the International Commission on Non-Ionizing Radiation Protection (ICNIRP) of 2020. The independent scientific advisers will evaluate and take into account, as appropriate, all available evidence.

Source: European Commission I Press corner (https://bit.ly/3iS6osl)

 

Η Επιτροπή αποφασίζει να καταχωρίσει νέα Ευρωπαϊκή Πρωτοβουλία Πολιτών

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή αποφάσισε να καταχωρίσει μια Ευρωπαϊκή Πρωτοβουλία Πολιτών (ΕΠΠ) με τίτλο «Σταματήστε το (((5G)) — Ας μείνουμε συνδεδεμένοι αλλά προστατευμένοι» («Stop (((5G)) — Stay Connected but Protected»). Οι διοργανωτές της πρωτοβουλίας καλούν την Επιτροπή να προτείνει νομοθεσία για την καλύτερη προστασία όλων των μορφών ζωής από ορισμένους εικαζόμενους κινδύνους των ηλεκτρομαγνητικών πεδίων ραδιοσυχνοτήτων και της ακτινοβολίας μικροκυμάτων, για την προστασία από τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις της τεχνολογίας 5G και της συναφούς ψηφιοποίησης, και για τη διασφάλιση αποτελεσματικής προστασίας, μεταξύ άλλων κατά του κυβερνοεγκλήματος, των δεδομένων προσωπικού χαρακτήρα που υποβάλλονται σε επεξεργασία με αυτές τις νέες μορφές τεχνολογίας επικοινωνιών.

Η απόφαση καταχώρισης έχει νομικό χαρακτήρα και δεν προδικάζει τα τελικά νομικά και πολιτικά συμπεράσματα της Επιτροπής σχετικά με την πρωτοβουλία αυτή ούτε τις ενέργειες στις οποίες, ενδεχομένως, προτίθεται να προβεί, σε περίπτωση που η πρωτοβουλία συγκεντρώσει την αναγκαία υποστήριξη.

Δεδομένου ότι η ΕΠΠ πληροί τις τυπικές προϋποθέσεις που ορίζονται στη σχετική νομοθεσία, η Επιτροπή θεωρεί ότι η ΕΠΠ είναι παραδεκτή από νομικής άποψης. Η Επιτροπή δεν έχει εξετάσει στο παρόν στάδιο την ουσία των προτάσεων.

Η καταχώριση δεν συνεπάγεται ότι η Επιτροπή επιβεβαιώνει με κάποιο τρόπο την πραγματολογική ορθότητα του περιεχομένου της πρωτοβουλίας, η οποία αποτελεί αποκλειστική ευθύνη της ομάδας διοργανωτών της πρωτοβουλίας. Στην πραγματικότητα, ορισμένοι από τους ισχυρισμούς που διατυπώνονται στο πλαίσιο της παρούσας πρωτοβουλίας έρχονται σε αντίθεση με τα επιστημονικά στοιχεία που έχει στη διάθεσή της η Επιτροπή, καθώς και με τις εκτιμήσεις της Διεθνούς Επιτροπής για την προστασία από τις μη ιοντίζουσες ακτινοβολίες (ICNIRP), του εντεταλμένου από την Παγκόσμια Οργάνωση Υγείας φορέα για την εκτίμηση των κινδύνων για την υγεία.

Το περιεχόμενο της πρωτοβουλίας εκφράζει μόνο τις απόψεις της ομάδας των διοργανωτών και σε καμία περίπτωση δεν μπορεί να θεωρηθεί ότι αντικατοπτρίζει τις απόψεις της Επιτροπής.

Επόμενα βήματα

Μετά τη καταχώριση, οι διοργανωτές μπορούν να αρχίσουν τη διαδικασία συγκέντρωσης υπογραφών. Εάν μια ΕΠΠ λάβει 1 εκατομμύριο δηλώσεις υποστήριξης εντός 1 έτους από τουλάχιστον 7 διαφορετικά κράτη μέλη, η Επιτροπή θα πρέπει να εξετάσει το περιεχόμενό της λεπτομερώς και να αντιδράσει. Η Επιτροπή μπορεί να αποφασίσει είτε να δώσει συνέχεια στο αίτημα είτε όχι. Και στις δύο περιπτώσεις, θα πρέπει να αιτιολογήσει το σκεπτικό της.

Ιστορικό

Η Ευρωπαϊκή Πρωτοβουλία Πολιτών θεσπίστηκε με τη Συνθήκη της Λισαβόνας ως ένα μέσο με το οποίο οι πολίτες μπορούν να συμβάλλουν στη διαμόρφωση της ατζέντας της ΕΕ. Άρχισε να εφαρμόζεται επίσημα τον Απρίλιο του 2012. Αφού καταχωριστεί επίσημα, μια Ευρωπαϊκή Πρωτοβουλία Πολιτών επιτρέπει σε 1 εκατομμύριο πολίτες από τουλάχιστον επτά κράτη μέλη να ζητήσουν από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή να υποβάλει πρόταση για νομική πράξη σε τομείς στους οποίους έχει τη σχετική αρμοδιότητα. Οι προϋποθέσεις παραδεκτού είναι οι εξής: 1) η προτεινόμενη δράση δεν βρίσκεται καταφανώς εκτός του πλαισίου των αρμοδιοτήτων της Επιτροπής δυνάμει των οποίων μπορεί να υποβάλει πρόταση για την έκδοση νομικής πράξης, 2) δεν είναι κατάφωρα καταχρηστική, επιπόλαιη ή κακόβουλη και 3) δεν αντίκειται με προφανή τρόπο στις αξίες της Ένωσης. Από την έναρξη της ΕΠΠ, η Επιτροπή έχει λάβει 109 αιτήσεις για να ξεκινήσει ΕΠΠ, από τις οποίες οι 84 αφορούσαν τομείς στους οποίους η Επιτροπή έχει την εξουσία να προτείνει νομοθεσία και, ως εκ τούτου, πληρούσαν τις προϋποθέσεις για να καταχωριστούν.

Η Επιτροπή τονίζει ότι η προστασία της δημόσιας υγείας είναι υψίστης σημασίας και λαμβάνεται υπόψη σε όλες τις πρωτοβουλίες της. Όσον αφορά τα όρια έκθεσης σε ηλεκτρομαγνητικά πεδία, συμπεριλαμβανομένου του 5G, η ΕΕ εφάρμοσε προληπτική προσέγγιση, συνιστώντας ανώτατα όρια έκθεσης με ευρύ περιθώριο ασφαλείας, με βάση επικαιροποιημένα επιστημονικά στοιχεία που επανεξετάζονται διαρκώς. Αυτό σημαίνει ότι τα όρια έκθεσης για το ευρύ κοινό που έχει θεσπίσει η ΕΕ είναι πάντα τουλάχιστον 50 φορές χαμηλότερα από τα επίπεδα που, σύμφωνα με τα διεθνή επιστημονικά στοιχεία, μπορούν να έχουν επιπτώσεις στην υγεία.

Επιπλέον, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή παραμένει προσηλωμένη στη χρήση επικαιροποιημένων επιστημονικών στοιχείων για τις προτάσεις πολιτικής της. Τον Ιούνιο του 2021 η Επιτροπή ανέθεσε στην Επιστημονική Επιτροπή για τους υγειονομικούς, περιβαλλοντικούς και αναδυόμενους κινδύνους (SCHEER) να παράσχει επιστημονικές γνώμες σχετικά με την ανάγκη τεχνικής αναθεώρησης της ισχύουσας νομοθεσίας της ΕΕ (δηλαδή των παραρτημάτων της σύστασης 1999/519/ΕΚ του Συμβουλίου και της οδηγίας 2013/35/ΕΕ), λαμβανομένων υπόψη ιδίως των επικαιροποιημένων κατευθυντήριων γραμμών της Διεθνούς Επιτροπής για την προστασία από τις μη ιοντίζουσες ακτινοβολίες (ICNIRP) του 2020. Οι ανεξάρτητοι επιστημονικοί σύμβουλοι θα αξιολογούν και θα λαμβάνουν υπόψη, κατά περίπτωση, όλα τα διαθέσιμα στοιχεία.

Πηγή: Ευρωπαϊκή Επιτροπή Ι Η γωνιά του Τύπου (https://bit.ly/3uYwSxj)