• Posted 13-Jul-2021

NextGenerationEU: European Commission endorses Cyprus's €1.2 billion recovery and resilience plan

The European Commission has adopted a positive assessment of Cyprus's recovery and resilience plan. This is an important step towards the EU disbursing a total of €1.2 billion in grants and loans under the Recovery and Resilience Facility.

This financing will support the implementation of the crucial investment and reform measures outlined in Cyprus's recovery and resilience plan. It will play a key role in enabling Cyprus to emerge stronger from the COVID-19 pandemic.

The RRF is at the heart of NextGenerationEU which will provide up to €800 billion (in current prices) to support investments and reforms across the EU. The Cypriot plan forms part of an unprecedented coordinated EU response to the COVID-19 crisis, to address common European challenges by embracing the green and digital transitions, to strengthen economic and social resilience and the cohesion of the Single Market.

The Commission assessed Cyprus's plan based on the criteria set out in the RRF Regulation. The Commission's analysis considered, in particular, whether the investments and reforms set out in Cyprus's plan support the green and digital transitions; contribute to effectively addressing challenges identified in the European Semester; and strengthen its growth potential, job creation and economic and social resilience.

Securing Cyprus's green and digital transition  

The Commission's assessment finds that Cyprus's plan devotes 41% of the plan's total allocation to measures that support climate objectives. The plan includes reforms relating to the introduction of green taxation, the liberalisation of the electricity market, facilitating energy renovations in buildings and accelerating electric mobility. The plan further includes a broad range of energy efficiency and renewable energy investments targeting households, enterprises, municipalities and the wider public sector and non-governmental organisations (‘NGOs'). The plan includes investments relating to the mass roll-out of smart meters as well as the EuroAsia Interconnector project, which should aid electricity generation from cleaner sources, in particular renewables.

The Commission's assessment finds that Cyprus's plan devotes 23% of its total allocation to measures that support the digital transition. Measures related to the digital transition are spread out throughout the plan. The plan includes considerable investments in connectivity, through a series of measures aiming to ensure coverage with very high-capacity broadband. It promotes digital education and skills by enhancing digital infrastructure and curricula in schools, training teachers, and investing in digital skills training programmes. It also contains projects expected to promote the digitalisation of public services and the digital transformation of the courts system.

Reinforcing Cyprus's economic and social resilience

The Commission considers that Cyprus's plan includes an extensive set of mutually reinforcing reforms and investments that contribute to addressing all or a significant subset of the economic and social challenges outlined in the country-specific recommendations addressed to Cyprus.

The plan includes measures to strengthen the public employment services, with a particular focus on youth employment. It provides for measures to increase the quality of education and training. The plan also supports early childhood education and care by extending free compulsory pre-primary education from the age of four, investing in childcare centres accompanied by a national action plan on early childhood education that aims to foster equal opportunities for all children and fulltime labour market participation of carers, notably women. The implementation of the plan is expected to strengthen the capacity, quality and resilience of the health and civil protection systems through measures aiming at upgrading infrastructure and equipment and setting up dedicated information systems, next to promoting investments in communication systems and e-Health. The establishment of a National Promotional Agency and the introduction of funding programmes and schemes are expected to improve access to finance and liquidity, especially for small and medium-sized enterprises. Grant schemes for research and innovation as well as the establishment of a central knowledge transfer office are expected to increase investments in research and innovation. The plan aims to reduce risks in the banking sector related to the legacy non-performing loans through a dedicated action plan as well as through measures to improve the working environment for credit acquirers and credit servicers.

The plan represents a comprehensive and adequately balanced response to Cyprus's economic and social situation, thereby contributing appropriately to all six pillars referred to in the RRF Regulation.

Supporting flagship investment and reform projects

The Cypriot plan proposes projects in all seven European flagship areas. These are specific investment projects which address issues that are common to all Member States in areas that create jobs and growth and are needed for the twin transition. For instance, Cyprus has proposed to invest €40 million to promoting energy efficiency investments in SMEs, municipalities and the wider public sector and €35 million on the expansion of very high capacity networks in underserved areas.

The assessment also finds that none of the measures included in the plan significantly harm the environment, in line with the requirements laid out in the RRF Regulation.

The control systems put in place by Cyprus are considered adequate to protect the financial interests of the Union. The plan provides sufficient details on how national authorities will prevent, detect and correct instances of conflict of interest, corruption and fraud relating to the use of funds.

Next steps

The Commission has today adopted a proposal for a Council Implementing Decision to provide €1.2 billion in grants and loans to Cyprus under the RRF. The Council will now have, as a rule, four weeks to adopt the Commission's proposal.

The Council's approval of the plan would allow for the disbursement of €157 million to Cyprus in pre-financing. This represents 13% of the total allocated amount for Cyprus.

The Commission will authorise further disbursements based on the satisfactory fulfilment of the milestones and targets outlined in the Council Implementing Decision, reflecting progress in the implementation of the investments and reforms. 

Source: European Commission I Press corner (https://bit.ly/3woz4gA)

 

NextGenerationEU: Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή εγκρίνει το σχέδιο ανάκαμψης και ανθεκτικότητας ύψους 1,2 δισ. ευρώ της Κύπρου

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ενέκρινε θετική αξιολόγηση του σχεδίου ανάκαμψης και ανθεκτικότητας της Κύπρου. Πρόκειται για σημαντικό βήμα προς την εκταμίευση από την ΕΕ συνολικού ποσού 1,2 δισ. ευρώ σε επιχορηγήσεις και δάνεια στο πλαίσιο του Μηχανισμού Ανάκαμψης και Ανθεκτικότητας. Η χρηματοδότηση αυτή θα υποστηρίξει την εφαρμογή των κρίσιμων επενδυτικών και μεταρρυθμιστικών μέτρων που περιγράφονται στο σχέδιο ανάκαμψης και ανθεκτικότητας της Κύπρου. Θα διαδραματίσει καθοριστικό ρόλο ώστε να μπορέσει η Κύπρος να εξέλθει ισχυρότερη από την πανδημία COVID-19.

Ο μηχανισμός RRF βρίσκεται στο επίκεντρο του NextGenerationEU που θα διαθέσει έως και 800 δισ. ευρώ (σε τρέχουσες τιμές) για τη στήριξη επενδύσεων και μεταρρυθμίσεων σε ολόκληρη την ΕΕ. Το σχέδιο της Κύπρου εντάσσεται στον άνευ προηγουμένου συντονισμένο τρόπο με τον οποίο απαντά η ΕΕ στην κρίση της COVID-19, με στόχο να αντιμετωπίσει τις κοινές ευρωπαϊκές προκλήσεις ενστερνιζόμενη την πράσινη και την ψηφιακή μετάβαση, καθώς και να ενισχύσει την οικονομική και κοινωνική ανθεκτικότητα και τη συνοχή της ενιαίας αγοράς.

Η Επιτροπή αξιολόγησε το σχέδιο της Κύπρου με βάση τα κριτήρια που καθορίζονται στον κανονισμό RRF. Στην ανάλυση της Επιτροπής εξετάστηκε ειδικότερα κατά πόσο οι επενδύσεις και οι μεταρρυθμίσεις του σχεδίου της Κύπρου στηρίζουν την πράσινη και την ψηφιακή μετάβαση, συμβάλλουν στην αποτελεσματική αντιμετώπιση των προκλήσεων που εντοπίζονται στο πλαίσιο του Ευρωπαϊκού Εξαμήνου και ενισχύουν το αναπτυξιακό δυναμικό της, τη δημιουργία θέσεων εργασίας και την οικονομική και κοινωνική ανθεκτικότητά της.

Διασφάλιση της πράσινης και ψηφιακής μετάβασης της Κύπρου

Σύμφωνα με την αξιολόγηση της Επιτροπής, διαπιστώνεται ότι το σχέδιο της Κύπρου αφιερώνει το 41 % της συνολικής χρηματοδότησης του σχεδίου σε μέτρα που στηρίζουν τους κλιματικούς στόχους. Το σχέδιο περιλαμβάνει μεταρρυθμίσεις σχετικά με την εισαγωγή της πράσινης φορολογίας, την ελευθέρωση της αγοράς ηλεκτρικής ενέργειας, τη διευκόλυνση των ενεργειακών ανακαινίσεων στα κτίρια και την επιτάχυνση της ηλεκτρικής κινητικότητας. Το σχέδιο περιλαμβάνει επίσης ευρύ φάσμα επενδύσεων για την ενεργειακή απόδοση και τις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας που στοχεύουν νοικοκυριά, επιχειρήσεις, δήμους και τον ευρύτερο δημόσιο τομέα και μη κυβερνητικές οργανώσεις («ΜΚΟ»). Το σχέδιο περιλαμβάνει επενδύσεις σχετικά με τη μαζική ανάπτυξη έξυπνων μετρητών, καθώς και το έργο EuroAsia Interconnector (ευρασιατικός διασυνδετήριος αγωγός), το οποίο αναμένεται να ενισχύσει την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας από καθαρότερες πηγές, ιδίως από ανανεώσιμες πηγές.

Σύμφωνα με την αξιολόγηση της Επιτροπής, διαπιστώνεται ότι το σχέδιο της Κύπρου αφιερώνει το 23 % της συνολικής χρηματοδότησης του σχεδίου σε μέτρα που στηρίζουν τη ψηφιακή μετάβαση. Τα μέτρα που σχετίζονται με την ψηφιακή μετάβαση είναι διασκορπισμένα σε ολόκληρο το σχέδιο. Το σχέδιο περιλαμβάνει σημαντικές επενδύσεις στη συνδεσιμότητα, μέσω μιας σειράς μέτρων που αποσκοπούν στη διασφάλιση της κάλυψης με ευρυζωνικές συνδέσεις πολύ υψηλής χωρητικότητας. Προωθεί την ψηφιακή εκπαίδευση και τις ψηφιακές δεξιότητες με την ενίσχυση των ψηφιακών υποδομών και προγραμμάτων σπουδών στα σχολεία, την κατάρτιση των εκπαιδευτικών και την επένδυση σε προγράμματα κατάρτισης στις ψηφιακές δεξιότητες. Περιλαμβάνει επίσης έργα που αναμένεται να προωθήσουν την ψηφιοποίηση των δημόσιων υπηρεσιών και τον ψηφιακό μετασχηματισμό του δικαστικού συστήματος.

Ενίσχυση της οικονομικής και κοινωνικής ανθεκτικότητας της Κύπρου

Η Επιτροπή θεωρεί ότι το σχέδιο της Κύπρου περιλαμβάνει εκτενή δέσμη αλληλοενισχυόμενων μεταρρυθμίσεων και επενδύσεων που συμβάλλουν στην αποτελεσματική αντιμετώπιση του συνόλου ή σημαντικού υποσυνόλου των οικονομικών και κοινωνικών προκλήσεων οι οποίες περιγράφονται στις ειδικές ανά χώρα συστάσεις που απευθύνονται στην Κύπρο.

Το σχέδιο περιλαμβάνει μέτρα για την ενίσχυση των δημόσιων υπηρεσιών απασχόλησης, με ιδιαίτερη έμφαση στην απασχόληση των νέων. Προβλέπει μέτρα για τη βελτίωση της ποιότητας της εκπαίδευσης και της κατάρτισης. Το σχέδιο στηρίζει επίσης την προσχολική εκπαίδευση και φροντίδα με την επέκταση της δωρεάν υποχρεωτικής προσχολικής εκπαίδευσης από την ηλικία των τεσσάρων ετών, επενδύσεις σε κέντρα παιδικής μέριμνας συνοδευόμενες από εθνικό σχέδιο δράσης για την προσχολική εκπαίδευση που προάγει ίσες ευκαιρίες για όλα τα παιδιά και συμμετοχή στην αγορά εργασίας πλήρους απασχόλησης των φροντιστών, κυρίως των γυναικών. Η εφαρμογή του σχεδίου αναμένεται να ενισχύσει την ικανότητα, την ποιότητα και την ανθεκτικότητα των συστημάτων υγείας και πολιτικής προστασίας μέσω μέτρων που αποσκοπούν στην αναβάθμιση των υποδομών και του εξοπλισμού και στη δημιουργία ειδικών συστημάτων πληροφοριών, παράλληλα με την προώθηση των επενδύσεων στα συστήματα επικοινωνίας και στην ηλεκτρονική υγεία. Η δημιουργία ενός εθνικού οργανισμού προώθησης και η θέσπιση προγραμμάτων και μηχανισμών χρηματοδότησης αναμένεται να βελτιώσουν την πρόσβαση σε χρηματοδότηση και ρευστότητα, ιδίως για τις μικρές και μεσαίες επιχειρήσεις. Τα προγράμματα επιχορηγήσεων για έρευνα και καινοτομία, καθώς και η δημιουργία κεντρικής υπηρεσίας μεταφοράς γνώσεων αναμένεται να αυξήσουν τις επενδύσεις στην έρευνα και την καινοτομία. Το σχέδιο αποσκοπεί στη μείωση των κινδύνων στον τραπεζικό τομέα που σχετίζονται με τα κληροδοτημένα μη εξυπηρετούμενα δάνεια μέσω ειδικού σχεδίου δράσης, καθώς και μέσω μέτρων για τη βελτίωση του εργασιακού περιβάλλοντος για τους αποδέκτες πιστώσεων και τους διαχειριστές πιστώσεων.

Το σχέδιο αποτελεί μια ολοκληρωμένη και επαρκώς ισορροπημένη απάντηση στην οικονομική και κοινωνική κατάσταση της Κύπρου, η οποία συμβάλλει κατάλληλα και στους έξι πυλώνες που αναφέρονται στον κανονισμό RRF.

Στήριξη εμβληματικών επενδυτικών και μεταρρυθμιστικών έργων

Το σχέδιο της Κύπρου προτείνει έργα και στους επτά εμβληματικούς ευρωπαϊκούς τομείς. Πρόκειται για ειδικά επενδυτικά έργα τα οποία αφορούν ζητήματα κοινά σε όλα τα κράτη μέλη σε τομείς που δημιουργούν θέσεις εργασίας και ανάπτυξη και είναι απαραίτητοι για τη διπλή μετάβαση. Για παράδειγμα, η Κύπρος πρότεινε να επενδύσει 40 εκατ. ευρώ για την προώθηση επενδύσεων ενεργειακής απόδοσης σε ΜΜΕ, δήμους και τον ευρύτερο δημόσιο τομέα και 35 εκατ. ευρώ για την επέκταση δικτύων πολύ υψηλής χωρητικότητας σε υποεξυπηρετούμενες περιοχές.

Από την αξιολόγηση διαπιστώνεται επίσης ότι κανένα από τα μέτρα που περιλαμβάνονται στο σχέδιο δεν βλάπτει σημαντικά το περιβάλλον, σύμφωνα με τις απαιτήσεις που καθορίζονται στον κανονισμό RRF.

Τα συστήματα ελέγχου που εφαρμόζει η Κύπρος θεωρούνται επαρκή για την προστασία των οικονομικών συμφερόντων της Ένωσης. Το σχέδιο παρέχει επαρκείς λεπτομέρειες σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο οι εθνικές αρχές θα προλαμβάνουν, θα εντοπίζουν και θα διορθώνουν περιπτώσεις σύγκρουσης συμφερόντων, διαφθοράς και απάτης που σχετίζονται με τη χρήση των κονδυλίων.

Επόμενα βήματα

Η Επιτροπή εξέδωσε σήμερα πρόταση εκτελεστικής απόφασης του Συμβουλίου για τη διάθεση 1,2 δισ. ευρώ υπό μορφή επιχορηγήσεων και δανείων προς την Κύπρο στο πλαίσιο του RRF. Το Συμβούλιο θα έχει, κατά κανόνα, προθεσμία τεσσάρων εβδομάδων για να εγκρίνει την πρόταση της Επιτροπής.

Η έγκριση του σχεδίου από το Συμβούλιο θα επιτρέψει την εκταμίευση προχρηματοδότησης ύψους 157 εκατ. ευρώ προς την Κύπρο. Το ποσό αυτό αντιπροσωπεύει το 13 % του συνολικού ποσού που θα διατεθεί στην Κύπρο.

Η Επιτροπή θα εγκρίνει περαιτέρω εκταμιεύσεις βάσει της ικανοποιητικής εκπλήρωσης των οροσήμων και των στόχων που περιγράφονται στην εκτελεστική απόφαση του Συμβουλίου, που θα αντικατοπτρίζουν την πρόοδο ως προς την υλοποίηση των επενδύσεων και των μεταρρυθμίσεων. 

Πηγή: Ευρωπαϊκή Επιτροπή Ι Η γωνιά του Τύπου (https://bit.ly/3yD6xW8)