• Posted 04-May-2021

UCLan Cyprus: “Post-pandemic travel: the trends we’ll see when the world opens up again”, by Dr Katerina Antoniou, Lecturer in Tourism UCLan

Post-pandemic travel: the trends we’ll see when the world opens up again

 It’s been a while since the question “where should I travel to next?” has felt within reach.

COVID-19 continues to affect travel by forcing governments to impose country-specific bans and restrictions. However, as vaccination programmes roll out, many of us hope to travel again at some point in the near future, even if not immediately. With that in mind, what are the factors that will shape our travel decisions in a post-pandemic era?

Post-COVID tourism

Although significant restrictions are still in place, travel agency adverts have become more frequent recently. According to reports, holiday bookings have once again begun to soar as people look beyond lockdowns.

COVID-19-related travel conditions will complicate holidays for the foreseeable future – including potential measures like requiring people to be vaccinated. The fear is that this will limit foreign travel options for those who haven’t received the vaccine. It may even affect people’s ability to travel domestically. Economic issues will also affect travel globally, since so many people have lost income during the pandemic.

These challenges will shape our decisions when it comes to choosing a holiday. By the time the pandemic ends, the days of choosing holidays based on destination or attractions will be over. Instead, the industry and travellers alike will be much more concerned with personal needs.

Faced with the desire to travel and practical obstacles against it, people are expected to make more considered travel choices. Tourists in the post-COVID era will be less willing to compromise on their next trip. They will have much higher expectations of hospitality service providers and be much more demanding. In order to keep up, the industry should prioritise offering services, facilities and experiences that cater to wellness, health, and overall wellbeing. They will need to focus on high hygiene standards, which tourists are expected to covet.

It won’t be surprising to see trends like health tourism, wellness tourism, spiritual and potentially religious tourism rising in popularity too. Thanks to the pandemic, tourists are paying more attention than ever to these needs whether they’re urgent health concerns, luxury treatments, or the pursuit of physical, intellectual and spiritual wellness after over a year of living with restrictions.

Human-oriented tourism

According to tourism academic Fabio Carbone, post-COVID tourism is also expected to focus more on people than destinations. Those eager to get away from measures like social distancing will likely use travel to embrace existing relationships with loved ones living abroad or seek new encounters. Carbone suggests that because of this, post-Covid tourism will pivot towards prioritising human development, dialogue, and peace.

Popular types of tourism are therefore likely to include: travel for visiting friends and relatives, volunteer tourism, and peace tourism.

Volunteer tourism – or voluntourism – is a niche tourist activity which essentially means volunteering in a foreign destination. Although some question whether it positively contributes to developing countries and underprivileged communities, voluntourism has generated valuable humanitarian work. With economic fallout from the COVID-19 pandemic having hit developing countries more severely, effective voluntourism isn’t only desired, it’s necessary.

Peace tourism, on the other hand, refers to an interest in visiting specific destinations in order to either examine how peace is developed and celebrated there through research or studies, or contribute to a destination’s efforts to establish peace after conflict. Peace tourism typically involves visiting peace memorials or conflict zones with the aim of learning from the mistakes of past wars and helping to resolve or prevent existing conflict.

Examples of peace tourism activities include educational field trips to sites such as the Berlin Wall Memorial and the Hiroshima Peace Park. It might also take the form of attending workshops and conferences among conflict resolution professionals or going on guided peace walks that delve into histories of achieving or searching for peace. Visiting famous peace artworks and peace-themed exhibitions, as well as festivals and performances are also considered peace tourism activities.

The tourism industry has a unique opportunity to reflect on its future. If it wants to make an impact, it needs to prioritise providing quality, affordable experiences and putting customers first. Whenever travel resumes in the post-pandemic world, promoting specific destinations and landmarks will no longer make sense. It may be difficult in the face of restrictive and ever-changing travel corridors, but the travel industry has little choice but to remodel holidays around catering to our wants and desires.

The above article has been initially published on TheConversation https://bit.ly/2R3Nynh

 Source: University of Central Lancashire Cyprus (https://bit.ly/3xwoAgT

 

Πανεπιστήμιο UCLan Cyprus: Άρθρο με τίτλο «Ο τουρισμός μετά την πανδημία: οι τάσεις που θα δούμε», Δρ Κατερίνα Αντωνίου, Λέκτορας Τουρισμού UCLan Cyprus 

Ο τουρισμός μετά την πανδημία: οι τάσεις που θα δούμε.

Έχει περάσει αρκετός καιρός από την τελευταία φορά που αναρωτηθήκαμε «ποιο θα είναι το επόμενό μου ταξίδι;».

Ο COVID-19 συνεχίζει να επηρεάζει τα ταξίδια και αναγκάζει τις κυβερνήσεις ανά το παγκόσμιο να επιβάλλουν απαγορεύσεις και περιορισμούς. Ωστόσο, καθώς τα προγράμματα εμβολιασμού συνεχίζονται, πολλοί από εμάς ελπίζουμε να ταξιδέψουμε ξανά στο εγγύς μέλλον, έστω κι αν το πότε παραμένει αβέβαιο. Ποιοι είναι, λοιπόν, οι παράγοντες που θα διαμορφώσουν τις ταξιδιωτικές μας αποφάσεις σε μια μετα-πανδημική εποχή;

Τουρισμός μετά την πανδημία

Αν και εξακολουθούν να ισχύουν σημαντικοί περιορισμοί, οι διαφημίσεις ταξιδιωτικών γραφείων έχουν γίνει πιο συχνές. Σύμφωνα με αναφορές, οι κρατήσεις για διακοπές άρχισαν και πάλι να αυξάνονται καθώς οι άνθρωποι κοιτάζουν πέρα ​​από τα lockdown.

Οι περιορισμοί που επιβάλλονται για την καταπολέμηση του COVID-19 αναμένεται ότι θα διαμορφώσουν τις συνθήκες μετακίνησης για το άμεσο μέλλον – συμπεριλαμβανομένων πιθανών μέτρων όπως η απαίτηση εμβολιασμού ατόμων. Ο φόβος είναι ότι αυτό θα περιορίσει τις επιλογές ταξιδιού στο εξωτερικό για όσους δεν έχουν λάβει το εμβόλιο. Ταυτόχρονα, αναμένεται πως τα ταξίδια παγκοσμίως θα επηρεαστούν και από οικονομικά ζητήματα, καθώς ένα σημαντικό ποσοστό του πληθυσμού έχει χάσει εισόδημα κατά τη διάρκεια της πανδημίας.

Αυτές οι προκλήσεις θα διαμορφώσουν τις αποφάσεις μας όσον αφορά την επιλογή ταξιδιών. Μέχρι τη λήξη της πανδημίας, οι ταξιδιωτικές μας επιλογές δεν θα καθορίζονται από τον προορισμό ή τα αξιοθέατα. Αντ ‘αυτού, οι ταξιδιώτες θα ενδιαφέρονται πολύ περισσότερο για προσωπικές ανάγκες και για διαπροσωπικές σχέσεις.

Αντιμέτωποι με την επιθυμία να ταξιδέψουν και έχοντας να αντιμετωπίσουν επιπρόσθετα πρακτικά εμπόδια, οι άνθρωποι αναμένεται να κάνουν πιο μελετημένες επιλογές ταξιδιού. Ως αποτέλεσμα, οι τουρίστες στην εποχή μετά τον COVID θα είναι λιγότερο πρόθυμοι να συμβιβαστούν στο επόμενο ταξίδι τους. Θα έχουν πολύ υψηλότερες προσδοκίες από τους παρόχους υπηρεσιών φιλοξενίας και θα είναι πολύ πιο απαιτητικοί. Προκειμένου να συμβαδίσει, η βιομηχανία πρέπει να δώσει προτεραιότητα στην παροχή υπηρεσιών, εγκαταστάσεων και εμπειριών που καλύπτουν την ευεξία, την υγεία και τη γενική ευημερία. Θα πρέπει να επικεντρωθούν σε υψηλά πρότυπα υγιεινής, τα οποία αναμένεται να απαιτήσουν οι τουρίστες.

Δεν θα εκπλήσσει το να βλέπουμε τάσεις όπως ο τουρισμός υγείας, ο τουρισμός ευεξίας, ο πνευματικός και ενδεχομένως θρησκευτικός τουρισμός. Χάρη στην πανδημία, οι τουρίστες δίνουν περισσότερη προσοχή από ποτέ σε αυτές τις ανάγκες, είτε πρόκειται για επείγουσες ανησυχίες για την υγεία, για θεραπείες πολυτελείας ή για την επιδίωξη σωματικής και πνευματικής ευεξίας μετά από ένα χρόνο περιορισμών και αβεβαιότητας.

Ανθρωποκεντρικός τουρισμός

Σύμφωνα με τον ακαδημαϊκό σε θέματα τουρισμού, Fabio Carbone, ο τουρισμός μετά τον COVID αναμένεται να επικεντρωθεί περισσότερο στους ανθρώπους παρά στους προορισμούς. Όσοι επιθυμούν να ξεφύγουν από μέτρα όπως η κοινωνική απόσταση πιθανότατα να ταξιδέψουν για να βρεθούν με αγαπημένα τους πρόσωπα που ζουν στο εξωτερικό ή να αναζητήσουν, μέσα από τα ταξίδια τους, νέες συναντήσεις και γνωριμίες. Ο Carbone προτείνει ότι εξαιτίας αυτού, ο μετα-Covid τουρισμός θα κινηθεί προς τους τομείς της κοινωνικής ανάπτυξης, του διαλόγου και της ειρήνης.

Δημοφιλείς μορφές τουρισμού είναι συνεπώς πιθανό να περιλαμβάνουν: ταξίδια σε φίλους και συγγενείς (VFR), εθελοντικό τουρισμό και τουρισμό ειρήνης.

Ο εθελοντικός τουρισμός – ή voluntourism – είναι μια εξειδικευμένη τουριστική δραστηριότητα που ουσιαστικά σημαίνει εθελοντισμός σε έναν ξένο προορισμό. Αν και ορισμένοι αμφισβητούν εάν συμβάλλει θετικά στις αναπτυσσόμενες χώρες και τις μειονεκτούσες κοινότητες, ο εθελοντισμός έχει δημιουργήσει πολύτιμο ανθρωπιστικό έργο. Με την πανδημία να έχει πλήξει τις αναπτυσσόμενες χώρες πιο σοβαρά, ο αποτελεσματικός εθελοντισμός δεν είναι μόνο επιθυμητός, είναι απαραίτητος.

Ο τουρισμός ειρήνης, από την άλλη, αναφέρεται στο κίνητρο του επισκέπτη είτε να μελετήσει τον τρόπο με τον οποίο αναπτύσσεται και εδραιώνεται η ειρήνη σε ένα προορισμό, είτε να συμβάλει στις προσπάθειες ενός προορισμού να αναπτύξει ειρήνη μετά από μια σύρραξη. Ο τουρισμός ειρήνης περιλαμβάνει συνήθως επισκέψεις σε μνημεία ειρήνης ή σε ζώνες συγκρούσεων με σκοπό να μάθουμε από τα λάθη των προηγούμενων πολέμων και να βοηθήσουμε στην επίλυση ή την αποτροπή υφιστάμενων συγκρούσεων.

Παραδείγματα δραστηριοτήτων τουρισμού ειρήνης περιλαμβάνουν εκπαιδευτικές εκδρομές σε τοποθεσίες όπως το Μνημείο του Τείχους του Βερολίνου και το Πάρκο Ειρήνης της Χιροσίμα. Επιπρόσθετα παραδείγματα αποτελούν η συμμετοχή σε συνέδρια και διασκέψεις μεταξύ επαγγελματιών επίλυσης συγκρούσεων και η συμμετοχή σε ξεναγήσεις που ερευνούν ιστορίες επίτευξης ή αναζήτησης ειρήνης (peace walks). Ο τουρισμός ειρήνης μπορεί να συμπεριλαμβάνει και καλλιτεχνικές δραστηριότητες, όπως η επίσκεψη σε εκθέσεις και φεστιβάλ με θέμα την ειρήνη.

Η τουριστική βιομηχανία έχει μια μοναδική ευκαιρία να προβληματιστεί για το μέλλον της. Εάν θέλει να έχει αντίκτυπο, πρέπει να δώσει προτεραιότητα στην παροχή ποιοτικών, προσιτών εμπειριών στη βάση των νέων προτεραιοτήτων που θέτουν πλέον οι ταξιδιώτες. Ενόψει μιας περιοριστικής και συνεχώς μεταβαλλόμενης πραγματικότητας, η ταξιδιωτική βιομηχανία δεν έχει άλλη επιλογή από το να αναδιαμορφώσει το προϊόν της με επίκεντρο τον άνθρωπο, είτε αυτό σημαίνει τις προσωπικές μας ανάγκες και προτεραιότητες, είτε τις διαπροσωπικές μας σχέσεις και την προσπάθεια να χτίσουμε πιο υγιείς και βιώσιμες κοινωνίες.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο: TheConversation: https://bit.ly/2R3Nynh

Πηγή: Πανεπιστήμιο UCLan Cyprus (https://bit.ly/3xwoAgT)