• Posted 17-Nov-2020

Agreement for the next Multiannual Financial Framework and the Recovery Fund - Next Generation EU: what is expected in the field of research, inovation and education?

Following the decision of the Member States of the European Union (EU) on 21 July 2020 for the next Multiannual Financial Framework (MFF) and the EU Recovery Fund - Next Generation EU, the European Parliament requested additional funding for major EU programs and mainly for research, innovation, education and health. Following tough negotiations between the Council and the European Parliament, the two EU institutions reached an agreement on Tuesday 10 November 2020 to further increase the funding in the afore-mentioned areas.

To finance the recovery fund, the European Commission will be allowed to proceed with borrowing funds from the capital markets on behalf of the Union for the amount of € 750 billion. The proceeds from this borrowing will be transferred to EU programs as follows: Recovery Mechanism and Sustainability: € 672.5 billion (of which € 360 billion in loans, € 312.5 billion in grants), ReactEU: € 47.5 billion, Horizon Europe: € 5 billion, InvestEU: € 5.6 billion, Rural Development: € 7.5 billion, Fair Transit Fund: € 10 billion, RescEU: € 1.9 billion.

The € 5 billion under the Recovery Fund for Horizon Europe is earmarked to support research and innovation activities, in particular in the fields of health and the green and digital transition.

The total amount, committed for the MFF for the period 2021-2027, reaches € 1,089 trillion. The recovery plan of € 750 billion reinforces the MFF, raising the total amount for the period 2021 -2027 to € 1.84 trillion. According to the Council conclusions, this budget will allow the EU to meet current and future challenges. It will also contribute to the fulfilment of the political priorities set in accordance with the Bratislava Road Map, the declarations of Sibiu and Rome and the Strategic Agenda for 2019-2024. In addition, the Council agreement with the European Parliament, enhances the monitoring of expenditure on biodiversity, climate and gender.

The MFF has the following structure:

  • Area 1 "Single Market, Innovation and Digitisation"
  • Area 2 "Coherence, Durability and Values"
  • Area 3 "Natural Resources and Environment"
  • Area 4 "Migration and Border Management"
  • Area 5 "Security and Defense"
  • Area 6 "Good Neighborhood and the World"
  • Area 7 "European Public Administration"

The main areas which are relevant to research, innovation and education are:

Area 1 "Single Market, Innovation and Digitisation": Programmes under Area 1 have the potential to contribute to the priorities of the Bratislava and Rome Declarations, in particular to the promotion of research, innovation and digital transition. The Council conclusions also point out that special priority should be given to programmes under this area in order to achieve substantial and progressive strengthening of research and innovation in the EU.

Horizon Europe: Under the new MFF, research, development and innovation must be based on excellence. Also, the Horizon Europe programme should help the Widening countries to increase their participation in the programme.

At the same time, gaps in participation and innovation must continue to be addressed through various measures and initiatives, such as providing incentives for joint ventures to help fill this gap. This, combined with a single set of rules, will ensure an effective future European Research Policy that will also offer better opportunities for SMEs and new entrants to participate in the programmes. It will also facilitate closer links between research and innovation institutions across Europe to strengthen research cooperation across the Union.

Particular emphasis will be placed on cooperating and coordinating activities funded through Horizon Europe with those supported by other EU programmes, including cohesion policy. In this context, significant synergies will be required between Horizon Europe and the European Structural and Investment Funds with a view to "sharing excellence", thus strengthening regional research and development capacity and the capacity of all regions to develop research excellence teams.

Under the Council agreement of 21 July € 75.9 billion had been allocated to Horizon Europe. However, after the talks with the European Parliament, an additional € 4 billion has been assigned to the programme, raising the final amount at € 79.9 billion.

Digital Europe Programme: The Digital Europe programme will invest in key strategic digital capabilities such as high-performance EU computers, artificial intelligence and cyber security. It will complement other programmes, in particular Horizon Europe and the Connecting Europe Facility, in support of Europe's digital transformation. The financial envelope for the implementation of the Digital Europe programme for the period 2021-2027 will amount to € 6.76 billion.

Area 2 "Cohesion, Sustainability and Values": The new Erasmus + programme will provide learning and mobility opportunities for students, apprentices, young people, students, teachers and educators. It will focus strongly on the integration of people with fewer opportunities and enhance transnational cooperation opportunities for universities, vocational education and training institutions. The funding for the implementation of the Erasmus + programme, while initially was set at € 21.21 billion, it will eventually reach € 23.4 billion.

A new Health Programme, EU4Health, is also established under the new MFF. The funding for the implementation of the programme is set to reach € 5.1 billion following the pressure of the European Parliament, which is an increase of € 3.4 billion in relation to the initial agreement of the Member States.

The total amount for the Creative Europe programme will reach € 2.2 billion while the budget for the Justice, Rights and Values programme will amount to € 841 million.

For the implementation of the Interreg programme the total amount that will be allocated is € 7.95 billion.

Markos Papadopoulos

Officer of the European Office of Cyprus


Η συμφωνία για το επόμενο Πολυετές Δημοσιονομικό Πλαίσιο και το Ταμείο Ανάκαμψης - Next Generation EU: Τι αναμένεται στον τομέα της έρευνας, της καινοτομίας και της εκπαίδευσης;

Μετά την απόφαση των Κρατών Μελών της Ευρωπαϊκής Ένωσης (ΕΕ) στις 21 Ιουλίου 2020 για το επόμενο Πολυετές Δημοσιονομικό Πλαίσιο (ΠΔΠ) και το Ταμείο Ανάκαμψης της ΕΕ - Next Generation EU, το Ευρωκοινοβούλιο ζήτησε την επιπρόσθετη χρηματοδότηση σε σημαντικά προγράμματα της ΕΕ κυρίως στους τομείς της έρευνας, της καινοτομίας, της εκπαίδευσης και της υγείας. Μετά από σκληρές διαπραγματεύσεις μεταξύ του Συμβουλίου και του Ευρωκοινοβουλίου, τα δύο όργανα της ΕΕ έφτασαν σε συμφωνία την Τρίτη 10 Νοεμβρίου 2020 για την περαιτέρω ενίσχυση προγραμμάτων στους προαναφερθέντες τομείς.

Για τη χρηματοδότηση του ταμείου ανακάμψης, θα επιτραπεί στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή να προχωρήσει στο δανεισμό κεφαλαίων από τις κεφαλαιαγορές εκ μέρους της Ένωσης για το ποσό ύψους €750 δισ.. Τα έσοδα από το δανεισμό αυτό θα μεταφερθούν στα προγράμματα της ΕΕ ως ακολούθως: Μηχανισμός Ανάκαμψης και Ανθεκτικότητας: €672.5 δισ. (εκ των οποίων δάνεια €360 δισ., επιχορηγήσεις €312.5 δισ.), ReactEU: €47.5 δισ., Ορίζοντας Ευρώπη (Horizon Europe): €5 δισ., InvestEU: €5.6 δισ., Αγροτική Ανάπτυξη: €7.5 δισ., Ταμείο Δίκαιης Μετάβασης: €10 δισ., RescEU: €1.9 δισ.. Το ποσό των €5 δισ. υπό το πλαίσιο του Ταμείου Ανακάμψεως για το πρόγραμμα «Ορίζοντας Ευρώπη» προορίζεται να διατεθεί για την υποστήριξη δραστηριοτήτων έρευνας και καινοτομίας και συγκεκριμένα στους τομείς της υγείας και της πράσινης και ψηφιακής μετάβασης.

Το συνολικό ποσό, το οποίο δεσμεύτηκε για το Πολυετές Δημοσιονομικό Πλαίσιο (ΠΔΠ) για την περίοδο 2021-2027, φτάνει στο €1,089 τρισ.. Το σχέδιο ανάκαμψης με τα €750 δισ. ενισχύει το ΠΔΠ, ανεβάζοντας το συνολικό ποσό για την περίοδο 2021-2027 στο €1.84 τρισ.. Σύμφωνα με τα συμπεράσματα του Συμβουλίου, ο προϋπολογισμός αυτός θα επιτρέψει στην ΕΕ να αντιμετωπίσει τις τρέχουσες αλλά και τις μελλοντικές προκλήσεις. Επίσης θα συντελέσει στην εκπλήρωση των πολιτικών προτεραιοτήτων που τέθηκαν σύμφωνα με τον Οδικό Χάρτη της Μπρατισλάβα, των διακηρύξεων του Σίμπιου και της Ρώμης και της Στρατηγικής Ατζέντας για το 2019-2024. Με τη συμφωνία του Συμβουλίου με το Ευρωκοινοβούλιο υπάρχει ενισχυμένη παρακολούθηση των δαπανών που σχετίζονται με τη βιοποικιλότητα, το κλίμα και το φύλο.

Το Πολυετές Δημοσιονομικό Πλαίσιο (ΠΔΠ) θα έχει την ακόλουθη δομή:

  • Τομέας 1 «Ενιαία Αγορά, Καινοτομία και Ψηφιοποίηση»
  • Τομέας 2 «Συνοχή, Ανθεκτικότητα και Αξίες»
  • Τομέας 3 «Φυσικοί Πόροι και Περιβάλλον»
  • Τομέας 4 «Μετανάστευση και Διαχείριση Συνόρων»
  • Τομέας 5 «Ασφάλεια και Άμυνα»
  • Τομέας 6 «Καλή Γειτονία και Κόσμος»
  • Τομέας 7 «Ευρωπαϊκή Δημόσια Διοίκηση»

Οι κύριοι τομείς οι οποίοι αφορούν την έρευνα, την καινοτομία και την εκπαίδευση είναι οι ακόλουθοι:

Τομέας 1 «Ενιαία Αγορά, Καινοτομία και Ψηφιοποίηση»: Τα προγράμματα κάτω από τον Τομέα 1 έχουν μεγάλες πιθανότητες να συνεισφέρουν στις προτεραιότητες των Διακηρύξεων της Μπρατισλάβα και της Ρώμης, και συγκεκριμένα σε ό,τι αφορά την προώθηση της έρευνας, της καινοτομίας και της ψηφιακής μετάβασης. Επίσης τα συμπεράσματα του Συμβουλίου επισημαίνουν ότι πρέπει να δοθεί ιδιαίτερη προτεραιότητα στα προγράμματα του τομέα αυτού για την επίτευξη ουσιαστικής και προοδευτικής ενίσχυσης της έρευνας και καινοτομίας στην ΕΕ.

Ορίζοντας Ευρώπη: Κατά το νέο ΠΔΠ, η προσπάθεια που γίνεται για την έρευνα, την ανάπτυξη και την καινοτομία θα πρέπει να βασιστεί στην υπεροχή και την αριστεία. Επίσης το πρόγραμμα «Ορίζοντας Ευρώπη» θα πρέπει να βοηθήσει της χώρες που ανήκουν στην κατηγορία “Widening”  να αυξήσουν την συμμετοχή τους στο πρόγραμμα.

Την ίδια στιγμή, τα χάσματα της συμμετοχής και της καινοτομίας πρέπει να συνεχίσουν να αντιμετωπίζονται με διάφορα μέτρα και πρωτοβουλίες, όπως την παροχή κινήτρων για κοινοπραξίες που συμβάλλουν στην κάλυψη αυτού του κενού. Αυτό, σε συνδυασμό με ένα ενιαίο σύνολο κανόνων, θα εξασφαλίσει μια αποτελεσματική μελλοντική Ευρωπαϊκή Πολιτική Έρευνας που θα προσφέρει επίσης καλύτερες ευκαιρίες συμμετοχής στα προγράμματα στις μικρομεσαίες επιχειρήσεις και στους νεοεισερχόμενους. Ακόμη θα διευκολυνθούν οι στενότεροι δεσμοί μεταξύ των ιδρυμάτων έρευνας και καινοτομίας σε ολόκληρη την Ευρώπη για την ενίσχυση της ερευνητικής συνεργασίας σε ολόκληρη την Ένωση.

Ιδιαίτερη έμφαση θα δοθεί στη συνεργασία και το συντονισμό των δραστηριοτήτων που χρηματοδοτούνται μέσω του προγράμματος «Ορίζοντας Ευρώπη» με εκείνες που υποστηρίζονται από άλλα προγράμματα της ΕΕ, συμπεριλαμβανομένης της πολιτικής συνοχής. Υπό αυτό το πλαίσιο, θα απαιτηθούν σημαντικές συνέργειες μεταξύ του προγράμματος «Ορίζοντας Ευρώπη» και των Ευρωπαϊκών Διαρθρωτικών και Επενδυτικών Ταμείων με σκοπό την «κοινή χρήση της αριστείας», ενισχύοντας έτσι την περιφερειακή ικανότητα έρευνας και ανάπτυξης και την ικανότητα όλων των περιφερειών να αναπτύξουν ομάδες ερευνητικής αριστείας.

Υπό το πλαίσιο της συμφωνίας του Συμβουλίου της 21ης Ιουλίου για το πρόγραμμα «Ορίζοντας Ευρώπη», είχε κατανεμηθεί το ποσό των €75,9 δισ.. Παρόλα αυτά μετά τις συνομιλίες με το Ευρωκοινοβούλιο έχει επιτευχθεί αύξηση κατά €4 δισ. ανεβάζοντας έτσι το τελικό ποσό για χρηματοδότηση του προγράμματος στα €79,9 δισ..

Πρόγραμμα Ψηφιακή Ευρώπη (Digital Europe): Το πρόγραμμα «Ψηφιακή Ευρώπη» θα επενδύσει σε βασικές στρατηγικές ψηφιακές ικανότητες όπως, οι υπολογιστές υψηλής απόδοσης της ΕΕ, η τεχνητή νοημοσύνη και η ασφάλεια στον κυβερνοχώρο. Θα συμπληρώσει άλλα προγράμματα, κυρίως το πρόγραμμα «Ορίζοντας Ευρώπη» και τη Χρηματοδοτική Διευκόλυνση «Συνδέοντας την Ευρώπη», για την υποστήριξη του ψηφιακού μετασχηματισμού της Ευρώπης. Το χρηματοδοτικό κονδύλι για την εφαρμογή του προγράμματος «Ψηφιακή Ευρώπη» για την περίοδο 2021-2027 θα ανέλθει σε €6,76 δισ..

Τομέας 2 «Συνοχή, Ανθεκτικότητα και Αξίες»: Το νέο πρόγραμμα Erasmus+ θα παρέχει ευκαιρίες μάθησης και κινητικότητας για μαθητές, μαθητευόμενους, νέους, φοιτητές, καθηγητές και εκπαιδευτικούς. Θα επικεντρωθεί έντονα στην ένταξη ατόμων με λιγότερες ευκαιρίες και θα ενισχύσει τις ευκαιρίες διακρατικής συνεργασίας για πανεπιστήμια, ιδρύματα επαγγελματικής εκπαίδευσης και κατάρτισης. Το χρηματοδοτικό κονδύλι για την εφαρμογή του προγράμματος Erasmus+ ενώ αρχικά είχε τεθεί στα €21,21 δισ., τελικά θα ανέλθει στα €23,4 δισ..

Σύμφωνα με το ΠΔΠ επίσης, εγκρίνεται η θέσπιση ενός Προγράμματος Υγείας, το EU4Health με το χρηματοδοτικό κονδύλι για την εφαρμογή του προγράμματος να ανέρχεται μετά και τις πιέσεις του Ευρωκοινοβουλίου στα €5,1 δισ., το οποίο συνιστά αύξηση κατά €3,4 δισ. σε σχέση με το αρχικό κονδύλι το οποίο είχε συμφωνηθεί από τα κράτη μέλη.

Το συνολικό ποσό για το πρόγραμμα «Δημιουργική Ευρώπη» (Creative Europe) θα αγγίξει τα €2,2 δισ. ενώ το κονδύλι για το πρόγραμμα Δικαιοσύνη, Δικαιώματα και Αξίες θα ανέλθει σε €841 εκ.

Για την εφαρμογή του προγράμματος Interreg το συνολικό ποσό που θα διατεθεί είναι €7,95 δισ..

Μάρκος Παπαδόπουλος

Λειτουργός Ευρωπαϊκού Γραφείου Κύπρου