• Posted 16-Apr-2020

Mobile App to Help Prevent the Spread of COVID19 Developed by RISE Centre of Excellence

PRESS RELEASE - Responding to Deputy Minister for Research, Innovation and Digital Policy Kokkinos’ call to employ digital technologies to find quick and innovative ways to fight the COVID19 pandemic, the Centre of Excellence in Research and Innovation RISE—Research Centre on Interactive Media, Smart Systems and Emerging Technologies—has developed a mobile application, COVTRACER (ΙΧΝΗΛΑΤΗΣ) that can effectively help limit the spread of the virus in Cyprus.

As part of its close working relationship with the Centre of Excellence and Innovation RISE, the Deputy Ministry for Research, Innovation and Digital Policy supports and encourages the widespread use of the COVTRACER (ΙΧΝΗΛΑΤΗΣ) App. In a statement, Deputy Minister Kyriacos Kokkinos thanked the Centre of Excellence RISE both for the development of COVTRACER (ΙΧΝΗΛΑΤΗΣ) as well as for wider cooperation in the development of a broader spectrum of innovative technological solutions to deal with the crisis. For RISE, Research Director Professor Yiorgos Chrysanthou noted that this is exactly the time to bring the power of technology to the service of society. As such, he added, the researchers at RISE have intensified their efforts to assist in combatting the spread of the novel coronavirus COVID-19 in Cyprus and the challenges the virus presents to the wider public.

Combatting the spread of the COVID-19 epidemic requires the rapid identification of people who have come into recent contact with confirmed cases of the virus.  This is how the COVTRACER (ΙΧΝΗΛΑΤΗΣ) App will assist in limiting the further spread of disease. Using the Safepaths technology, developed by the Massachusetts Institute of Technology — MIT, COVTRACER (ΙΧΝΗΛΑΤΗΣ) is able to use GPS information to trace a person’s movements during the course of a day. The information collected by the App is essential in identifying where a confirmed carrier has been so that timely interventions such as evacuations and disinfection of spaces can take place immediately, limiting exposure to the infectious virus.  Most importantly, COVTRACER (ΙΧΝΗΛΑΤΗΣ) can assist in locating those who are close to or have been exposed to a carrier so that they too can be appropriately tested or treated. The first and pilot version of the mobile App is designed for those whose work requires movement—for example, police and security forces, doctors, nurses and fire fighters.

The part of the App that collects information on the user’s location(s) is strictly VOLUNTARYThe data collected remains only the user’s device.  The user is the only one who has access to the data which belongs solely to the user.  A confirmed carrier of the virus can share the information related to his/her movements over the previous two weeks with state epidemiologists IF AND ONLY IF he/she choses to do so.

The Deputy Ministry for Research, Innovation and Digital Policy and RISE invite everyone to contribute to these efforts to combat the spread of COVID-19 on the island by installing the COVTRACER (ΙΧΝΗΛΑΤΗΣ) on their mobile devices.  A special appeal is made to those whose movements are not currently limited, like those listed above—namely, doctors, nurses, police, fire fighters, security forces and others. 

For additional information and to download the App, please visit the website:  http://covid-10.rise.org.cy/#. The RISE team is already working with government doctors and epidemiologists to develop three additional services that will improve the functionality and effectiveness of the next version of the COVTRACER (ΙΧΝΗΛΑΤΗΣ) App.

The Center of Excellence and Innovation RISE was created through a pioneering partnership between the three public universities of Cyprus (the University of Cyprus, the Technological University of Cyprus and the Open University of Cyprus); two internationally recognized academic institutions (the Max Planck Institute for Informatics and University College London); and the Municipality of Nicosia. It is a Teaming initiative that receives funding from the EU through Horizon 2020, the Republic of Cyprus and its partner organizations. Its overall focus is bridging the gap between academic research and real-world innovation in order to promote the island’s future prosperity.

Center of Excellence and Innovation RISE  




Ανταποκρινόμενο στο κάλεσμα του Υφυπουργού Έρευνας, Καινοτομίας και Ψηφιακής Πολιτικής κ. Κόκκινου για εισηγήσεις που θα προσέφεραν γρήγορες και καινοτόμες λύσεις για την καταπολέμηση της πανδημίας αξιοποιώντας τα εργαλεία που παρέχει η ψηφιακή τεχνολογία, το Κέντρο Αριστείας στην Έρευνα και Καινοτομία RISE - Research Centre on Interactive Media, Smart Systems and Emerging Technologies -  έχει αναπτύξει την εφαρμογή ΙΧΝΗΛΑΤΗΣ (COVTRACER) για κινητές συσκευές. H εφαρμογή ΙΧΝΗΛΑΤΗΣ έχει τη δυνατότητα να συμβάλει αποτελεσματικά στον περιορισμό της εξάπλωσης του κορωνοϊού COVID-19 στη χώρα μας.

Το Υφυπουργείο στο πλαίσιο της στενής συνεργασίας του με το Κέντρο Αριστείας RISE για ψηφιακές λύσεις που θα βοηθήσουν στον περιορισμό της εξάπλωσης του Κορωνοϊού, στηρίζει και προωθεί την ευρεία χρήση της εφαρμογής. Σε δήλωσή του ο Υφυπουργός κ. Κυριάκος Κόκκινος ευχαρίστησε το Κέντρο Αριστείας RISE τόσο για τη συνεργασία για την ανάπτυξη της εφαρμογής όσο και για τη διευρυμένη συνεργασία για την ανάπτυξη ενός ευρύτερου φάσματος καινοτόμων τεχνολογικών λύσεων προς αντιμετώπιση της κρίσης. Αντίστοιχα, ο Καθηγητής Γιώργος Χρυσάνθου, Διευθυντής Έρευνας του Κέντρου Αριστείας RISE, δήλωσε ότι αυτή είναι η στιγμή για να χρησιμοποιηθεί με ταχύτητα η δύναμη της έρευνας και τεχνολογίας στην υπηρεσία της κοινωνίας και ότι οι ερευνητές του RISE εντατικοποιούν τις προσπάθειες τους για να συνδράμουν. Πρόσθεσε επίσης ότι το RISE υποστηρίζει έμπρακτα τις προσπάθειες για την επίλυση προβλημάτων που προέκυψαν και προκύπτουν από την εξάπλωση του ιού COVID-19 σε διάφορα επίπεδα.

Κύριος στόχος της εφαρμογής ΙΧΝΗΛΑΤΗΣ (COVTRACER) είναι η αναχαίτιση της επιδημίας COVID-19, η οποία απαιτεί ταχεία αναγνώριση ατόμων που είχαν έρθει σε επαφή με άτομα που έχουν μολυνθεί από τον ιό, κατά την διάρκεια των προηγούμενων ημερών. Με τον έλεγχο των διαδρομών εντοπισμού του χρήστη, εντοπίζονται οι τοποθεσίες που έχει επισκεφτεί ο διαγνωσμένος φορέας και επιτρέπει έγκαιρη παρέμβαση, όπως ενδεχομένως εκκένωση για ορισμένο χρονικό διάστημα και απολύμανση κάποιων χώρων. Επιπλέον, διευκολύνεται η ιχνηλάτηση πολιτών που βρίσκονταν κοντά στον διαγνωσμένο φορέα. Η χρήση της εφαρμογής μπορεί να μειώσει την περαιτέρω εξάπλωση της μολυσματικής νόσου. Η πρώτη πιλοτική έκδοση της εφαρμογής για κινητά στοχεύει κυρίως σε άτομα των οποίων η φύση εργασίας δεν επιτρέπει τον κατ’ οίκον περιορισμό τους, όπως γιατρούς, νοσηλευτές, αστυνομικούς, πυροσβέστες, δυνάμεις ασφαλείας και άλλους. 

Το σκέλος της εφαρμογής που αφορά στην καταγραφή τοποθεσίας είναι εθελοντικό και τα δεδομένα που καταγράφονται ανήκουν αποκλειστικά στον χρήστη. Mόνο ο χρήστης έχει πρόσβαση στα δεδομένα και τα δεδομένα παραμένουν αποκλειστικά στη συσκευή του. Κάθε διαγνωσμένος φορέας, εάν το θελήσει και μόνο, μπορεί να μοιραστεί τις πληροφορίες τοποθεσίας στις οποίες βρισκόταν τις τελευταίες 2 βδομάδες με τους επιδημιολόγους του κράτους, για διευκόλυνση του περιορισμού της πανδημίας.

Το Υφυπουργείο Έρευνας, Καινοτομίας και Ψηφιακής Πολιτικής και το RISE καλούν όλους των οποίων η φύση εργασίας δεν επιτρέπει τον κατ’ οίκον περιορισμό τους, αλλά και όλους τους πολίτες να συμβάλουν στην προσπάθεια για αναχαίτιση της εξάπλωσης του COVID-19 στη χώρα μας, εγκαθιστώντας την εφαρμογή στο κινητό τους.

Για περισσότερες λεπτομέρειες και λήψη της εφαρμογής οι ενδιαφερόμενοι μπορούν να επισκεφθούν την ιστοσελίδα: http://covid-19.rise.org.cy/# . Η εφαρμογή είναι διαθέσιμη σε λειτουργικό Android, ενώ η έκδοση σε iOS, έχει πάρει σειρά προτεραιότητας και θα αναρτηθεί στο AppStore.

Η εφαρμογή ΙΧΝΗΛΑΤΗΣ (COVTRACER) βασίζεται στην τεχνολογία Safepaths του Massachusetts Institute of Technology (ΜΙΤ), η οποία λαμβάνοντας δεδομένα από συστήματα εντοπισμού GPS, μπορεί να εντοπίσει τη διαδρομή ενός ατόμου κατά τη διάρκεια της ημέρας.

Περαιτέρω, ήδη βρίσκονται σε διαδικασία ανάπτυξης και αξιολόγησης 3 νέες υπηρεσίες, σε συνεργασία με γιατρούς και επιδημιολόγους του κράτους,  οι οποίες αναμένεται να συμπεριληφθούν σε επόμενη έκδοση της εφαρμογής.

Το Κέντρο Αριστείας RISE δημιουργήθηκε μέσω σύμπραξης των Δημόσιων Πανεπιστημίων της Κύπρου (Πανεπιστήμιο Κύπρου, Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο Κύπρου, Ανοικτό Πανεπιστήμιο Κύπρου), των διεθνώς καταξιωμένων ακαδημαϊκών ιδρυμάτων Max Planck Institute for Informatics και University College London και του Δήμου Λευκωσίας.  Χρηματοδοτείται από τη Δράση Teaming του Ορίζοντα 2020 της ΕΕ, την Κυπριακή Δημοκρατία και τους συνεργαζόμενους φορείς.  Κεντρικός στόχος του είναι η γεφύρωση του χάσματος μεταξύ της ακαδημαϊκής έρευνας και της πραγματικής καινοτομίας για την προώθηση της μελλοντικής ευημερίας του νησιού.

Από το Κέντρο Αριστείας στην Έρευνα και Καινοτομία RISE