• Posted 10-Apr-2019

Closing the loop: Commission delivers on Circular Economy Action Plan

All 54 actions under the plan launched in 2015 have now been delivered or are being implemented. This will contribute to boost Europe's competitiveness, modernise its economy and industry to create jobs, protect the environment and generate sustainable growth.

Ελληνικό Κείμενο

The European Commission today published a comprehensive report on the implementation of the Circular Economy Action Plan it adopted in December 2015. The report presents the main results of implementing the action plan and sketches out open challenges to paving the way towards a climate-neutral, competitive circular economy where pressure on natural and freshwater resources as well as ecosystems is minimised. The findings of the report will be discussed during the annual Circular Economy Stakeholder Conference taking place in Brussels on 6 and 7 March.

Moving from a linear to a circular economy.

Three years after adoption, the Circular Economy Action Plan can be considered fully completed. Its 54 actions have now been delivered or are being implemented. According to the findings of the report, implementing the Circular Economy Action Plan has accelerated the transition towards a circular economy in Europe, which in turn has helped putting the EU back on a path of job creation. In 2016, sectors relevant to the circular economy employed more than four million workers, a 6% increase compared to 2012.

Circularity has also opened up new business opportunities, given rise to new business models and developed new markets, domestically and outside the EU. In 2016, circular activities such as repair, reuse or recycling generated almost €147 billion in value added while accounting for around €17.5 billion worth of investments.

EU Strategy for Plastics

The EU Strategy for Plastics in a Circular Economy is the first EU-wide policy framework adopting a material-specific lifecycleapproach to integrate circular design, use, reuse and recycling activities into plastics value chains. The strategy sets out a clear vision with quantified objectives at EU level, so that inter alia by 2030 all plastic packaging placed on the EU market is reusable or recyclable.

To boost the market for recycled plastics, the Commission launched a voluntary pledging campaign on recycled plastics. 70 companies have already made pledges, which will increase the market for recycled plastics by at least 60% by 2025. However, there is still a gap between supply and demand for recycled plastics. To close this gap, the Commission launched the Circular Plastics Alliance of key industry stakeholders supplying and using recycled plastics.

The rules on Single-Use Plastics items and fishing gear, addressing the ten most found items on EU beaches place the EU at the forefront of the global fight against marine litter. The measures include a ban of certain single-use products made of plastic (such as straws and cutlery) when alternatives are available and of oxo-degradable plastic, and propose actions for others such as consumption reduction targets, product design requirements and Extended Producers Responsibility schemes.

Innovation and Investments

To accelerate the transition to a circular economy, it is essential to investin innovation and to provide support for adapting Europe's industrial base. Over the period 2016-2020, the Commission has stepped up efforts in both directions totalling more than €10 billion in public funding to the transition.

To stimulate further investments, the Circular Economy Finance Support Platform has produced recommendations to improve the bankability of circular economy projects, coordinate funding activities and share good practices. The platform will work with the European Investment Bank on providing financial assistance and exploiting synergies with the action plan on financing sustainable growth.

Turning Waste into Resources

Sound and efficient waste management systems are an essential building block of a circular economy. To modernise waste management systems in the Union a revised waste legislative framework entered into force in July 2018. This includes, among others, new ambitious recycling rates, clarified legal status of recycled materials, strengthened waste prevention and waste management measures, including for marine litter, food waste, and products containing critical raw materials.

Circular Design and Production Processes

Smart design at the beginning of a product's lifecycle is essential for ensuring circularity. With the implementation of the Ecodesign Working Plan 2016-2019, the Commission has further promoted the circular design of products, together with energy efficiency objectives. Ecodesign and Energy Labelling measures for several products now include rules on material efficiency requirements such as availability of spare parts, ease of repair, and facilitating end-of-life treatment. The Commission has also analysed, in a dedicated Staff Working Document, its policies for products, with the intention to support circular, sustainable products.

Empowering Consumers

The transition towards a more circular economy requires an active engagement of citizens in changing consumption patterns. The Product Environmental Footprint (PEF) and Organisation Environmental Footprint (OEF) methods developed by the Commission can enable companies to make environmental claims that are trustworthy and comparable and consumers to make informed choices.

Strong Stakeholder Engagement

Stakeholder engagement is vital for the transition. The systemic approach of the action plan has given public authorities, economic and social players and civil society a framework to replicate in order to foster partnerships across sectors and along value chains. The role of the Commission in speeding up the transition and leading international efforts for circularity was also recognised at the World Economic Forum 2019 where the Commission received the Circulars Award in the Public Sector Category.

More information: http://europa.eu/rapid/press-release_IP-19-1480_en.htm



Κλείνοντας τον κύκλο: Η Επιτροπή εκπληρώνει τις δράσεις του Σχεδίου Δράσης για την Κυκλική Οικονομία

Όλες οι 54 δράσεις στο πλαίσιο του σχεδίου που ξεκίνησε το 2015 έχουν εκπληρωθεί ή έχουν τεθεί σε εφαρμογή. Αυτό θα συμβάλλει στην ώθηση της ανταγωνιστικότητας της Ευρώπης, στην εκσυγχρόνιση της Ευρωπαϊκής οικονομίας και βιομηχανίας για τη δημιουργία θέσεων εργασίας, στη προστασία του περιβάλλοντος και στη δημιουργία βιώσιμης ανάπτυξης.

Η Επιτροπή δημοσίευσε μια εμπεριστατωμένη έκθεση για την εφαρμογή του Σχεδίου Δράσης για την Κυκλική Οικονομία το οποίο υιοθέτησε το Δεκέμβριο του 2015. Η έκθεση παρουσιάζει τα κύρια αποτελέσματα εφαρμογής του σχεδίου δράσης και σκιαγραφεί ανοικτές προκλήσεις για να ανοίξει ο δρόμος προς σε μια κλιματικά ουδέτερη, ανταγωνιστική κυκλική οικονομία όπου η πίεση στους φυσικούς πόρους και τις πηγές γλυκού νερού, όπως επίσης και στα οικοσυστήματα, μειώνεται. Τα ευρήματα της έκθεσης συζητήθηκαν κατά τη διάρκεια του ετήσιου Συνεδρίου Ενδιαφερομένων Μερών Κυκλικής Οικονομίας το οποίο έλαβε χώρα στις Βρυξέλλες στις 6 και 7 Μαρτίου.    

Μετάβαση από γραμμική σε κυκλική οικονομία.

Τρία χρόνια μετά την υιοθέτησή του, το Σχέδιο Δράσης για την Κυκλική Οικονομία μπορεί να θεωρηθεί πλήρως ολοκληρωμένο.  Σύμφωνα με τα ευρήματα της έκθεσης, η εφαρμογή του Σχεδίου Δράσης για την Κυκλική Οικονομία επιτάχυνε τη μετάβαση σε μια κυκλική οικονομία στην Ευρώπη, η οποία με τη σειρά της συνέβαλε στην επανέναρξη δημιουργίας θέσεων απασχόλησης στην Ευρωπαϊκή Ένωση.

Η κυκλικότητα  επέφερε επίσης το άνοιγμα νέων επιχειρηματικών ευκαιριών, δημιούργησε νέα επιχειρηματικά μοντέλα και ανέπτυξε νέες αγορές τόσο στην εγχώρια αγορά όσο και εκτός της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Στρατηγική της Ευρωπαϊκής Ένωσης για τα Πλαστικά

Η Στρατηγική της Ευρωπαϊκής Ένωσης για τα Πλαστικά σε Κυκλική Οικονομία είναι το πρώτο πολιτικό πλαίσιο σε επίπεδο Ευρωπαϊκής Ένωσης που υιοθετεί τη προσέγγιση κύκλου ζωής συγκεκριμένου υλικού για την ενσωμάτωση κυκλικού σχεδιασμού, χρήσης, επαναχρησιμοποίησης και δραστηριοτήτων ανακύκλωσης στην αλυσίδα αξίας των πλαστικών. Η στρατηγική καθορίζει ένα σαφές όραμα με ποσοτικούς στόχους σε επίπεδο Ευρωπαϊκής Ένωσης, έτσι ώστε, μεταξύ άλλων, μέχρι το 2030 όλες οι πλαστικές συσκευασίες που διατίθενται στην αγορά της Ευρωπαϊκής Ένωσης να είναι επαναχρησιμοποιήσιμες ή ανακυκλώσιμες.

Καινοτομία και Επενδύσεις

Για την επιτάχυνση της μετάβασης σε μια κυκλική οικονομία, είναι σημαντικό να υπάρξει επένδυση στην καινοτομία και να δοθεί στήριξη για την προσαρμογή της βιομηχανικής βάσης της Ευρώπης. Κατά την περίοδο 2016-2020 η Επιτροπή ενίσχυσε της προσπάθειές της προς τις δύο αυτές κατευθύνσεις με τη δημόσια  χρηματοδότηση για τη μετάβαση να φτάνει συνολικά στο ύψος των €10 δις.

Μετατρέποντας τα Απόβλητα σε Πόρους

Για τον εκμοντερνισμό των συστημάτων διαχείρισης αποβλήτων στην Ένωση, ένα αναθεωρημένο νομικό πλαίσιο για τα απόβλητα τέθηκε σε ισχύ τον Ιούλιο του 2018.

Κυκλικός Σχεδιασμός και Διαδικασίες Παραγωγής

Με την εφαρμογή του Σχεδίου Εργασίας για τον Οικολογικό Σχεδιασμό 2016-2019, η Επιτροπή προώθησε, σε μεγαλύτερο βαθμό, τον κυκλικό σχεδιασμό των προϊόντων μαζί με στόχους ενεργειακής απόδοσης.

Ενδυνάμωση των Καταναλωτών

Οι μέθοδοι Περιβαλλοντικού Αποτυπώματος του Προϊόντος και Περιβαλλοντικού Αποτυπώματος του Οργανισμού που αναπτύχθηκαν από την Επιτροπή, μπορούν να επιτρέψουν στις εταιρείες να κάνουν αξιόπιστες και συγκρίσιμες περιβαλλοντικές αξιώσεις και οι καταναλωτές να κάνουν ενημερωμένες επιλογές.

Ισχυρή Εμπλοκή των Ενδιαφερομένων Μερών

Η συστημική προσέγγιση του Σχεδίου Δράσης έδωσε στις δημόσιες αρχές, στους οικονομικούς και κοινωνικούς φορείς και στην κοινωνία των πολιτών ένα πλαίσιο για αναπαραγωγή, προκειμένου να προωθηθούν εταιρικές σχέσεις μεταξύ τομέων και αλυσίδων αξίας.

Περισσότερες πληροφορίες: http://europa.eu/rapid/press-release_IP-19-1480_en.htm