• Posted 04-Jan-2019

EU begins discussions on Horizon Europe with eight countries

A group of eight countries – from Japan to Argentina – are diplomatically checking out whether and how they might get more deeply involved in the European Union’s next €94.1 billion R&D programme, Horizon Europe.

Ελληνικό Κείμενο

On 3 December in Brussels, ambassadors of the eight countries scheduled to meet with EU Research Commissioner Carlos Moedas for what’s described as an “informational” meeting. The countries are Argentina, Australia, Brazil, Canada, Japan, New Zealand, South Africa and the US. The group meeting offered by Moedas, follows a letter to him on March 6, co-signed by the eight ambassadors, asking for discussions on Horizon Europe.  That letter reflected concerns, sources say, that although the Commission has openly invited more collaboration with other top R&D-performing nations, it didn’t spell out how that might happen.

The diplomatically worded letter says “our countries look forward to continuing discussions with the European Commission to promote even greater cooperation in the future.”

In June the Commission proposed its biggest-ever R&D initiative, a seven-year, €94.1 billion plan from 2021 to succeed the current programme, Horizon 2020. Currently, the vast bulk of the Horizon 2020 money goes to researchers in the EU and its neighbours; from 2016 through 2017, just 0.9 per cent of grants went to researchers from so-called third countries. But Moedas wants to boost collaboration with other wealthy countries, as a way to strengthen European competitiveness in science and technology. So far, that has proven difficult, with international participation falling due to financial and legal issues. And there are signs third country participation in Horizon Europe could be even more constrained, with some European politicians pushing to make it a “Europe first” initiative.

At present, the Commission claims its programme is the most open in the world to international collaboration, citing collaborative partnerships such as developing tropical medicines with African researchers, or agriculture and biotechnology research with China.   But for scientists in rich countries, collaboration with the EU can be more complicated. For instance, while a Canadian or Japanese researcher can get a collaborative Horizon project grant, they must generally demonstrate they have unique knowledge that their European partners need. If unable to clear that hurdle, they normally need their own funding to join a Horizon project. That is something not too many non-EU researchers have been keen on doing, given budget constraints in their home countries.  And even for those who are able to put their money on the table, legal and contractual complications have deterred some non-EU universities and research institutions.

The ‘third way’ which the Commission has been dangling lately, is for rich countries formally to “associate” with the programme, meaning their governments contribute some funding and their researchers can bid for Horizon money alongside Europeans. Sixteen countries, including Switzerland and Norway, have this status already. Under the Commission’s published Horizon Europe plan, the number of associated countries could expand, with the terms varying case-by-case. But exploring those terms further has been stymied by Brexit. The UK has said it wants to associate to Horizon Europe after it leaves the EU, but EU Brexit negotiators banned any discussion of what those UK terms might be, for fear of messing up the main Brexit deal. That meant the Commission was also reluctant to talk about association in detail with any other countries.

In the end, it’s an open question whether any of the eight countries will associate with Horizon Europe. For instance, US officials have in the past said the EU programme has too many legal and bureaucratic differences from similar American programmes to make a formal association work. But representatives of some top US universities, including MIT and Harvard, have been meeting with EU officials this year to urge programme changes to make cooperation easier. Of the other eight countries at the Moedas meeting, the South Africans have been most eager and, even without any formal association agreement, have already worked out several ad hoc deals with the Commission for R&D collaboration. Some, such as Japan, are looking to open more EU R&D channels; indeed, the country’s top-rated research institute, Riken, is opening a Brussels office.

Driving all these discussions is the mismatch between each country’s growing ambitions in science and technology, and the size of their budgets. In theory, working together – on supercomputing, drug development, climate science or other high-profile disciplines – could make the R&D more efficient; several studies have shown that collaborative, cross-border research tends to have higher impact. But in practice, it all boils down to the contractual detail – and that’s likely to take another two or three years to resolve.

Source: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/eu-begins-discussions-horizon-europe-eight-countries 

 

Μια ομάδα οκτώ χωρών - από την Ιαπωνία έως την Αργεντινή - ελέγχει διπλωματικά εάν και πώς μπορούν να συμμετάσχουν πιο ενεργά στο επόμενο πρόγραμμα Ερευνάς και Καινοτομίας ύψους 94,1 δισ. Ευρώ της Ευρωπαϊκής Ένωσης, Horizon Europe.

Στις 3 Δεκεμβρίου στις Βρυξέλλες, οι πρεσβευτές των οκτώ χωρών έχει προγραμματιστεί να συναντηθούν με τον αρμόδιο για την έρευνα Επίτροπο κ. Carlos Moedas για αυτό που περιγράφεται ως «ενημερωτική» συνάντηση. Οι χώρες είναι η Αργεντινή, η Αυστραλία, η Βραζιλία, ο Καναδάς, η Ιαπωνία, η Νέα Ζηλανδία, η Νότια Αφρική και οι ΗΠΑ. Η συνάντηση της ομάδας που οργανώθηκε από  τον επίτροπο Moedas, ακολουθεί μια επιστολή που του απευθύνθηκε στις 6 Μαρτίου, υπογεγραμμένη από τους οκτώ πρεσβευτές, ζητώντας συζητήσεις για το Horizon Europe. Η επιστολή αυτή αντανακλούσε τις ανησυχίες, λένε οι πηγές, ότι παρόλο που η Επιτροπή έχει καλέσει ανοιχτά για περισσότερη συνεργασία με άλλα κορυφαία κράτη που ασχολούνται με την Ε & Κ, δεν διευκρίνισε πώς μπορεί να συμβεί αυτό.

Η διπλωματικά διατυπωμένη επιστολή λέει ότι "οι χώρες μας προσβλέπουν στη συνέχιση των συζητήσεων με την Ευρωπαϊκή Επιτροπή για την προώθηση ακόμη μεγαλύτερης συνεργασίας στο μέλλον".

Τον Ιούνιο η Επιτροπή πρότεινε τη μεγαλύτερη πρωτοβουλία Ε & Κ, ένα επταετές σχέδιο ύψους 94,1 δισεκατομμυρίων ευρώ από το 2021 για να επιτύχει το τρέχον πρόγραμμα «Ορίζοντας 2020». Επί του παρόντος, ο μεγάλος όγκος των κονδυλίων του προγράμματος «Ορίζοντας 2020» πηγαίνει στους ερευνητές στην ΕΕ και γείτονες. Από το 2016 έως το 2017, μόλις 0,9 τοις εκατό των επιδοτήσεων χορηγήθηκε σε ερευνητές από τις αποκαλούμενες τρίτες χώρες. Όμως, ο Moedas θέλει να ενισχύσει τη συνεργασία με άλλες πλούσιες χώρες, ως έναν τρόπο ενίσχυσης της ευρωπαϊκής ανταγωνιστικότητας στην επιστήμη και την τεχνολογία. Μέχρι στιγμής, αυτό αποδείχθηκε δύσκολο, καθώς η διεθνής συμμετοχή αποτυγχάνει εξαιτίας οικονομικών και νομικών ζητήματα. Υπάρχουν ενδείξεις ότι η συμμετοχή τρίτων χωρών στο Horizon Europe θα μπορούσε να είναι ακόμη πιο περιορισμένη, με κάποιους ευρωπαίους πολιτικούς να πιέζουν για να καταστήσουν μια πρωτοβουλία που θέτει πρώτη την Ευρώπη.

Επί του παρόντος, η Επιτροπή ισχυρίζεται ότι το πρόγραμμά της είναι το πιο ανοιχτό στον κόσμο για διεθνή συνεργασία, επικαλούμενη εταιρικές συνεργασίες όπως η ανάπτυξη τροπικών φαρμάκων με Αφρικανούς ερευνητές ή έρευνα στον τομέα της γεωργίας και της βιοτεχνολογίας με την Κίνα. Αλλά για επιστήμονες σε πλούσιες χώρες, η συνεργασία με την ΕΕ μπορεί να είναι πιο περίπλοκη. Για παράδειγμα, ενώ ένας καναδός ή Ιάπωνας ερευνητής μπορεί να επιτύχει μια επιχορήγηση συνεργασίας με το Horizon, πρέπει γενικά να αποδείξει ότι έχει μοναδική γνώση που χρειάζονται οι ευρωπαίοι εταίροι του. Εάν δεν είναι σε θέση να ξεκαθαρίσουν αυτό το εμπόδιο, χρειάζονται κανονικά τη δική τους χρηματοδότηση για να συμμετάσχουν σε ένα πρόγραμμα Horizon. Αυτό είναι κάτι που δεν είναι σε θέση πάρα πολλοί ερευνητές από τρίτες χώρες να κάνουν, οι οποίοι ωστόσο ενδιαφέρονται, λόγω δημοσιονομικών περιορισμών στις χώρες καταγωγής τους. Ακόμη και για εκείνους που μπορούν να βάλουν τα χρήματά τους στο τραπέζι, οι νομικές και συμβατικές επιπλοκές έχουν αποτρέψει ορισμένα πανεπιστήμια και ερευνητικά ιδρύματα εκτός της ΕΕ.

Ο «τρίτος δρόμος» που επικαλείται η Επιτροπή τον τελευταίο καιρό είναι ότι οι πλούσιες χώρες πρέπει να «συνδέσουν» τυπικά το πρόγραμμα, πράγμα που σημαίνει ότι οι κυβερνήσεις τους συνεισφέρουν κάποια χρηματοδότηση και οι ερευνητές τους μπορούν να υποβάλουν προσφορές για χρήματα του Horizon μαζί με τους Ευρωπαίους. Δεκαέξι χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Ελβετίας και της Νορβηγίας, έχουν ήδη το καθεστώς αυτό. Σύμφωνα με το δημοσιευμένο από την Επιτροπή σχέδιο Horizon Europe, ο αριθμός των συνδεδεμένων χωρών θα μπορούσε να επεκταθεί, με τους όρους να ποικίλλουν κατά περίπτωση. Αλλά η διερεύνηση αυτών των όρων έχει μάλιστα περιπλακεί από το Brexit. Το Ηνωμένο Βασίλειο δήλωσε ότι επιθυμεί να συνδεθεί με το Horizon Europe μετά την αποχώρησή του από την ΕΕ, αλλά οι διαπραγματευτές της EU Brexit  συμφωνίας απαγόρευσαν οποιαδήποτε συζήτηση σχετικά με τις εν λόγω προϋποθέσεις, από φόβο μήπως καταστραφεί η κύρια συμφωνία Brexit. Αυτό σήμαινε ότι η Επιτροπή ήταν επίσης απρόθυμη να μιλήσει σχετικά με τη σύνδεση με όλες τις άλλες χώρες.

Στο τέλος, είναι ανοικτό το ερώτημα εάν κάποια από τις οκτώ χώρες θα συνδεθεί με το Horizon Europe. Για παράδειγμα, αξιωματούχοι των ΗΠΑ έχουν πει στο παρελθόν ότι το πρόγραμμα της ΕΕ έχει υπερβολικά πολλές νομικές και γραφειοκρατικές διαφορές από παρόμοια αμερικανικά προγράμματα για να κάνει μια τυπική εργασία σύνδεσης. Ωστόσο, εκπρόσωποι κορυφαίων πανεπιστημίων των ΗΠΑ, συμπεριλαμβανομένου του MIT και του Χάρβαρντ, συναντήθηκαν φέτος με αξιωματούχους της ΕΕ για να προτρέψουν τις αλλαγές του προγράμματος για να διευκολύνουν τη συνεργασία. Από τις υπόλοιπες οκτώ χώρες κατά τη συνάντηση του Moedas, οι Νοτιοαφρικανοί ήταν πολύ πρόθυμοι και, ακόμη και χωρίς καμία επίσημη συμφωνία σύνδεσης, έχουν ήδη επεξεργαστεί αρκετές ad hoc συμφωνίες με την Επιτροπή για τη συνεργασία στον τομέα της έρευνας και της ανάπτυξης. Μερικοί, όπως η Ιαπωνία, επιδιώκουν να ανοίξουν περισσότερα κανάλια Ε&Α της ΕΕ. Πράγματι, το κορυφαίο ερευνητικό ίδρυμα της χώρας, Riken, ανοίγει ένα γραφείο των Βρυξελλών.

Οδηγός όλων αυτών των συζητήσεων είναι η αναντιστοιχία μεταξύ των αυξανόμενων φιλοδοξιών της κάθε χώρας στην επιστήμη και την τεχνολογία και του μεγέθους των προϋπολογισμών τους. Θεωρητικά, η συνεργασία - στον τομέα των υπερυπολογιστών, της ανάπτυξης φαρμάκων, της επιστήμης του κλίματος ή άλλων επιστημονικών κλάδων - θα μπορούσε να καταστήσει την Ε&Α πιο αποτελεσματική. πολλές μελέτες έχουν δείξει ότι η συνεργατική, διασυνοριακή έρευνα τείνει να έχει μεγαλύτερο αντίκτυπο. Αλλά στην πράξη, όλα βράζουν κάτω από τις συμβατικές λεπτομέρειες - και αυτό είναι πιθανό να χρειαστεί άλλα δύο ή τρία χρόνια για να επιλυθεί.

Πηγή: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/eu-begins-discussions-horizon-europe-eight-countries