• Posted 13-Nov-2018

EU launches €1B quantum megaproject in bid to leapfrog progress in the US and China

The EU’s ten-year €1 billion quantum technologies research programme finally got off the ground with the first 20 projects, worth a collective €132 million, being announced at the official launch in Vienna on 29 October.

Ελληνικό Κείμενο

 

The Quantum Technologies Flagship, announced in 2016, aims among other objectives to develop quantum computers that are exponentially more powerful than today’s supercomputers. At the project launch, EU officials and researchers showcased 20 consortia, whittled down from 140 applicants, which will receive €132 million over three years. The funding is divided among four categories: quantum computing; communication; simulation; and metrology and sensing. Half of the money is being put up by Brussels, the other half is expected to flow from member states.  Even with this new funding, Europe risks becoming a second-tier player in an increasingly important technology, delegates from government, industry and academia heard. Over the past few years, scientists have delivered proof of principle for quantum machines, if only on a small scale. American tech giants are leading the pack, pumping huge amounts of money into computers that could one day make current models look like toys.

To date, no one has succeeded in building a commercially scale computer that can harness the seemingly magical principles of quantum mechanics. The first quantum computer to surpass the capabilities of current silicon-based computers is still a decade or so away, researchers predict. The aim is to harness qubits (quantum bits), which can exist in different states simultaneously. That means at any point in time, a qubit can either be a zero, a one, or both. This gives quantum machines a far larger number of possibilities than traditional zero-or-one bit computers, resulting in greater speed and power.

While many labs across Europe are exploring quantum theory, the experimental work is happening almost exclusively in western Europe. The biggest investments are happening in Germany, with the federal government in August announcing a quantum initiative worth €650 million.

For researchers, the birth of the flagship has been painstakingly slow. Scientists in the UK were involved in the early preparations for the flagship and UK universities are involved in a number of the projects. Now though, the UK’s involvement post-Brexit is in some doubt. Researchers expect the country will find a way to stay in the project by striking a deal like Switzerland, which pays to participate in EU research programmes. Quantum proponents say the technology could transform financial markets, lead to massive improvements in cryptography and revolutionise artificial intelligence.

Cooperation with non-EU countries is a particularly thorny issue, given the potential of quantum computers to crack algorithms that guard the world’s most sensitive corporate and government data.

The grants announced on Monday, 29 October come from Horizon 2020 and will run for the next three years. In the battle for subsequent funding, the Quantum flagship could find itself in competition with a new funding instrument in favour in Brussels: missions. The European Commission has floated the idea of basing a mission around the objective of building the first quantum computer. The issue is sensitive, with some fearing that a mission on quantum would eclipse the work of the quantum technologies flagship, and compete for funding.

The Quantum technologies flagship is modelled on two similar EU initiatives: the graphene flagship, which is focusing on developing commercial applications of the remarkably strong and light material, and the human brain project, which aims to develop a computer model of all the processes in the brain. The two previous flagships were selected in open competition. But with no formal competition for the quantum project, some scientists have felt isolated from the process.

Source: https://sciencebusiness.net/news/eu-launches-eu1b-quantum-megaproject-bid-leapfrog-progress-us-and-china

 

Η ΕΕ εγκαινιάζει μεγάλο κβαντικό έργο ύψους ενός δισεκατομμυρίου ευρώ, προκειμένου να υπερκεράσει την πρόοδο στις ΗΠΑ και την Κίνα

Το δεκαετές ερευνητικό πρόγραμμα της ΕΕ για τις κβαντικές τεχνολογίες ύψους ενός δισεκατομμυρίου ευρώ ξεκίνησε, τελικά, με τα 20 πρώτα έργα συνολικής αξίας 132 εκατομμυρίων ευρώ, τα οποία ανακοινώθηκαν κατά τη διάρκεια της επίσημης έναρξης στη Βιέννη στις 29 Οκτωβρίου.

Η εμβληματική εταιρεία Quantum Technologies, που ανακοινώθηκε το 2016, έχει ως στόχο, μεταξύ άλλων, να αναπτύξει κβαντικούς υπολογιστές που είναι εκθετικά πιο ισχυροί από τους σημερινούς υπερ-υπολογιστές. Κατά την έναρξη του έργου, οι υπάλληλοι και οι ερευνητές της ΕΕ παρουσίασαν 20 κοινοπραξίες, οι οποίες υπολείπονται από τους 140 αιτούντες, οι οποίοι θα λάβουν 132 εκατομμύρια ευρώ για τρία χρόνια. Η χρηματοδότηση χωρίζεται σε τέσσερις κατηγορίες: κβαντική πληροφορική, επικοινωνία, προσομοίωση, και μετρολογία και ανίχνευση. Το ήμισυ των χρημάτων διατίθεται από τις Βρυξέλλες, το άλλο μισό αναμένεται να προέρθει από τα κράτη μέλη. Ακόμη και με αυτή τη νέα χρηματοδότηση, η Ευρώπη κινδυνεύει να καταστεί ένας δευτερεύων παίκτης σε μια ολοένα και πιο σημαντική τεχνολογία, σε κυβερνητικούς εκπροσώπους, στη βιομηχανία και στον ακαδημαϊκό κόσμο. Τα τελευταία χρόνια, οι επιστήμονες έχουν αποδείξει την αρχή για τις κβαντικές μηχανές, η οποία όμως είναι μικρής κλίμακας. Αμερικανοί τεχνολογικοί γίγαντες «οδηγούν» το χρηματοδοτικό πακέτο, αντλώντας τεράστια χρηματικά ποσά σε υπολογιστές που θα μπορούσαν κάποια μέρα να κάνουν τα τρέχοντα μοντέλα να μοιάζουν με παιχνίδια.

Μέχρι σήμερα, κανείς δεν κατάφερε να δημιουργήσει έναν υπολογιστή που να μπορεί να αξιοποιήσει τις φαινομενικά μαγικές αρχές της κβαντικής μηχανικής. Ο πρώτος κβαντικός υπολογιστής που θα ξεπεράσει τις δυνατότητες των υπολογιστών που βασίζονται σε πυρίτιο, απέχει ακόμα μια δεκαετία ή και πολύ μακριά, σύμφωνα με τους ερευνητές. Ο στόχος είναι να αξιοποιήσει τα qubits (quantum bits), τα οποία μπορούν να υπάρχουν σε διαφορετικές καταστάσεις ταυτόχρονα. Αυτό σημαίνει ότι σε κάθε χρονική στιγμή, ένα qubit μπορεί να είναι είτε μηδέν, είτε ένα είτε και τα δύο. Αυτό δίνει στις κβαντικές μηχανές έναν πολύ μεγαλύτερο αριθμό δυνατοτήτων από τους παραδοσιακούς υπολογιστές με μηδέν ή ένα bit, με αποτέλεσμα να έχει μεγαλύτερη ταχύτητα και ισχύ.

Ενώ πολλά εργαστήρια σε ολόκληρη την Ευρώπη διερευνούν την κβαντική θεωρία, το πειραματικό έργο συμβαίνει σχεδόν αποκλειστικά στη Δυτική Ευρώπη. Οι μεγαλύτερες επενδύσεις πραγματοποιούνται στη Γερμανία, με την ομοσπονδιακή κυβέρνηση τον Αύγουστο να ανακοινώνει μια κβαντική πρωτοβουλία αξίας 650 εκατομμυρίων ευρώ.

Για τους ερευνητές, η γέννηση της ναυαρχίδας ήταν βασανιστικά αργή. Οι επιστήμονες στο Ηνωμένο Βασίλειο συμμετείχαν στις πρώτες προετοιμασίες για τη ναυαρχίδα και τα πανεπιστήμια του Ηνωμένου Βασιλείου συμμετέχουν σε πολλά από τα έργα. Τώρα όμως, η συμμετοχή του Ηνωμένου Βασιλείου μετά το Brexit τίθεται σε αμφιβολία. Οι ερευνητές αναμένουν ότι η χώρα θα βρει έναν τρόπο να παραμείνει στο έργο, επιτυγχάνοντας μια συμφωνία όπως η Ελβετία, η οποία πληρώνει για να συμμετάσχει σε ερευνητικά προγράμματα της ΕΕ. Οι υποστηρικτές της Quantum υποστηρίζουν ότι η τεχνολογία αυτή θα μπορούσε να μεταμορφώσει τις χρηματοπιστωτικές αγορές, να οδηγήσει σε τεράστιες βελτιώσεις στην κρυπτογραφία και να φέρει επανάσταση στην τεχνητή νοημοσύνη.

Η συνεργασία με τρίτες χώρες είναι ένα ιδιαίτερα ακανθώδες ζήτημα, δεδομένης της δυνατότητας των κβαντικών υπολογιστών να σπάσουν τους αλγόριθμους που προστατεύουν τα πιο ευαίσθητα εταιρικά και κυβερνητικά δεδομένα στον κόσμο.

Οι επιχορηγήσεις που ανακοινώθηκαν τη Δευτέρα 29 Οκτωβρίου προέρχονται από το πρόγραμμα «Horizon 2020» και θα διαρκέσουν για τα επόμενα τρία χρόνια. Στη μάχη για μεταγενέστερη χρηματοδότηση, η ναυαρχίδα Quantum θα μπορούσε να ανταγωνιστεί, με ένα νέο χρηματοδοτικό εργαλείο υπέρ των αποστολών στις Βρυξέλλες. Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή έφερε την ιδέα, να βασιστεί μια αποστολή γύρω από τον στόχο της κατασκευής του πρώτου κβαντικού υπολογιστή. Το ζήτημα είναι ευαίσθητο, με ορισμένους να φοβούνται ότι μια αποστολή στην κβαντική θα έκλεινε το έργο της ναυαρχίδας των κβαντικών τεχνολογιών, και θα ανταγωνιστεί για χρηματοδότηση.

Η ναυαρχίδα των τεχνολογιών Quantum βασίζεται σε δύο παρόμοιες πρωτοβουλίες της ΕΕ: ​​την ναυαρχίδα του γραφένιου, η οποία επικεντρώνεται στην ανάπτυξη εμπορικών εφαρμογών του εξαιρετικά ισχυρού και ελαφρού υλικού, και του ανθρώπινου εγκέφαλου, το οποίο στοχεύει στην ανάπτυξη ενός υποδείγματος υπολογιστή όλων των διαδικασιών του εγκεφάλου. Οι δύο προηγούμενες ναυαρχίδες επιλέχθηκαν σε ανοικτό διαγωνισμό. Αλλά χωρίς επίσημο ανταγωνισμό για το κβαντικό σχέδιο, ορισμένοι επιστήμονες αισθάνονται απομονωμένοι από τη διαδικασία.

Πηγή: https://sciencebusiness.net/news/eu-launches-eu1b-quantum-megaproject-bid-leapfrog-progress-us-and-china