• Posted 08-Nov-2018

Six EU science bosses join forces to push for more EU funding for ‘excellent’ science

New ‘G6’ group of top French, German, Italian and Spanish institutes aims for more collaboration, and to ‘make sure politicians understand the urgency’ of science investment

Ελληνικό Κείμενο


The heads of Europe’s six major science organisations are joining forces to urge that politicians fund more, better research, and to collaborate more in artificial intelligence and other emerging fields.

At their first meeting over dinner on 16 October in Brussels, the six presidents began discussing possible new collaborations in artificial intelligence and machine learning – which could involve inter-governmental funding, EU money, or both. European politics is a key motivator for their plan to meet regularly in a “small, informal group”, which they call the G6. In a joint visit to Brussels on October 16 and 17, they met senior members of the European Parliament to call for a bigger budget for science in the EU’s planned €94.1 billion Horizon Europe programme. They also want to see a continued emphasis on promoting excellent science in the programme and the preservation of what they regard as a delicate balance between national and EU programmes, between basic science and applied research, and between Europe’s richer and poorer regions.

The group’s formation comes at a critical moment in European politics, with the EU’s R&D budget under fire and Europe at risk of splintering as the UK leaves and East-West political conflict rises. The G6 think science can help, but they feel few European politicians are listening.

There is a long history of European scientific organisations congregating to shape policy – with frequent tensions arising between those that pay the bills and those that spend the money. From at least 1972, various groupings have arisen, large and small. Most recent was the formation in 2011 of Science Europe, a Brussels-based club of 43 research funders and performers that includes some of the G6 members. But the science bosses said their researchers already collaborate heavily, so doing so at board level is natural – and could make things happen faster.

Notably absent from the group, however, is the Royal Society or any other UK science organisations – because of Brexit. The G6 said they hope – and expect – UK-based researchers will continue to collaborate with their organisations; but equally, it isn’t their job to fix Brexit.

The group plans to release a statement summarising their common views on the Commission’s Horizon Europe programme. Like most leaders of Europe’s science and technology world, public and private, they think the Commission’s plan is too timid – with some of the G6 members urging a boost to between €120 billion and €160 billion for the 2021 – 2027 programme. The current seven-year programme is €77 billion, and the Commission has proposed €94.1 billion for the next. The G6 said European governments overall should honour their prior pledges to devote 3 per cent of GDP to R&D; the current figure is just short of 2 per cent.

‘Excellent’ science

But what’s of most concern to the G6 is the fundamental science part of Horizon, and the principle – embodied in the European Research Council – that competition for EU funding should be open, bottom-up and based on the excellence of the proposed research. EU programmes have a way of influencing policy in the member states. From the founding Treaty of Rome in 1957, science has been at the core of the European community – and the ERC plays a pivotal role today.

In that light, the research bosses called into question the Commission’s growing emphasis on applied research, or innovation, through creation of a new European Innovation Council. Leibniz’s Kleiner critiqued a politically popular view that “innovation is a one-way street” from lab to market, when in fact there’s a complex series of interactions among research, industry and society.

The group also urged that Horizon Europe should not be used to bridge the scientific gap between Europe’s richer and poorer countries. The Commission has proposed a rise in this kind of “capacity-building” funding, but several East European delegations have complained it isn’t enough – and Dan Nica, a Romanian MEP who is one of the key legislators on the programme, is urging Horizon Europe be redesigned to cut the East-West gap by 50 per cent. Finally, the research chiefs also want to ensure a good balance between EU research funding and national grants.



Έξι ηγέτες στον τομέα της επιστήμης της ΕΕ ενώνουν τις δυνάμεις τους για να πιέσουν για μεγαλύτερη χρηματοδότηση για την επιστήμη «αριστείας» από την ΕΕ

Νέα ομάδα κορυφαίων γαλλικών, γερμανικών, ιταλικών και ισπανικών ινστιτούτων «G6» στοχεύει σε περισσότερη συνεργασία, και «να βεβαιωθεί ότι οι πολιτικοί κατανοούν τον επείγοντα χαρακτήρα» των επενδύσεων στην επιστήμη

Οι επικεφαλής των έξι μεγάλων επιστημονικών οργανισμών της Ευρώπης ενώνουν τις δυνάμεις τους για να παροτρύνουν τους πολιτικούς να χρηματοδοτούν περισσότερα, να ερευνούν καλύτερα και να συνεργάζονται περισσότερο στην τεχνητή νοημοσύνη και σε άλλους αναδυόμενους τομείς.

Κατά την πρώτη τους συνάντηση σε δείπνο στις 16 Οκτωβρίου στις Βρυξέλλες, οι έξι πρόεδροι άρχισαν συζητώντας για πιθανές νέες συνεργασίες σε θέματα τεχνητής νοημοσύνης και μηχανικής μάθησης - οι οποίες θα μπορούσαν να περιλαμβάνουν διακυβερνητική χρηματοδότηση, χρήματα της ΕΕ ή και τα δύο. Η ευρωπαϊκή πολιτική αποτελεί βασικό κίνητρο για το σχέδιό τους να συναντώνται τακτικά σε μια «μικρή, ανεπίσημη ομάδα», την οποία ονομάζουν G6. Σε κοινή επίσκεψη στις Βρυξέλλες, στις 16 και 17 Οκτωβρίου, συναντήθηκαν με ανώτερα μέλη του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου με σκοπό να ζητήσουν μεγαλύτερο προϋπολογισμό για την επιστήμη στο πρόγραμμα Horizon Europe ύψους 94,1 δισεκατομμυρίων ευρώ. Επιθυμούν, επίσης, να δουν μία συνεχιζόμενη έμφαση στην προώθηση της «επιστήμης αριστείας» στο πρόγραμμα και την διατήρηση αυτού που θεωρούν ως ευαίσθητη ισορροπία μεταξύ των εθνικών και των ευρωπαϊκών προγραμμάτων, μεταξύ της βασικής επιστήμης και της εφαρμοσμένης έρευνας και μεταξύ των πλουσιότερων και φτωχότερων περιφερειών της Ευρώπης.

Η συγκρότηση της ομάδας έρχεται σε μια κρίσιμη στιγμή στην ευρωπαϊκή πολιτική, με τον προϋπολογισμό της ΕΕ για την Έρευνα και την Ανάπτυξη να δέχεται κριτική και η Ευρώπη κινδυνεύει να διασπαστεί καθώς το Ηνωμένο Βασίλειο αποχωρεί και οι πολιτικές συγκρούσεις Ανατολής-Δύσης αυξάνονται. Η ομάδα των G6 πιστεύει ότι η επιστήμη μπορεί να βοηθήσει, αλλά αισθάνονται ότι λίγοι ευρωπαίοι πολιτικοί ακούνε.

Υπάρχει μακρά ιστορία Ευρωπαϊκών επιστημονικών οργανισμών που συναθροίζονται για να διαμορφώσουν πολιτική - με συχνές εντάσεις μεταξύ εκείνων που πληρώνουν τους λογαριασμούς και εκείνων που ξοδεύουν τα χρήματα. Από το 1972, τουλάχιστον, έχουν προκύψει διάφορες ομάδες, μεγάλες και μικρές. Η πιο πρόσφατη ομάδα, ήταν ο σχηματισμός το 2011 της Science Europe, μιας ομάδας με έδρα τις Βρυξέλλες, που αποτελείται από 43 χρηματοδότες ερευνητές  και εκτελεστές προγραμμάτων που περιλαμβάνει μερικά από τα μέλη της ομάδας G6. Ωστόσο, οι ηγέτες στον τομέα της επιστήμης δήλωσαν, ότι οι ερευνητές τους ήδη συνεργάζονται σε μεγάλο βαθμό, γι 'αυτό είναι φυσικό να συμβεί και σε επίπεδο διοικητικού συμβουλίου - και θα μπορούσε να κάνει τα πράγματα να συμβούν ταχύτερα.

Εντούτοις, απούσα από την ομάδα είναι η Βασιλική Εταιρεία (Royal Society) ή οποιοσδήποτε άλλος βρετανικός επιστημονικός οργανισμός - λόγω του Brexit. Οι G6 δήλωσαν ότι ελπίζουν - και αναμένουν - οι ερευνητές με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο να συνεχίσουν να συνεργάζονται με τους οργανισμούς τους. Όμως, ταυτόχρονα, δεν είναι στην δικαιοδοσία τους να καθορίσουν το Brexit.

Η ομάδα σχεδιάζει να δημοσιεύσει μια δήλωση που συνοψίζει τις κοινές απόψεις τους σχετικά με το πρόγραμμα της Επιτροπής, Horizon Europe. Όπως και οι περισσότεροι ηγέτες του ευρωπαϊκού κόσμου της επιστήμης και της τεχνολογίας, δημόσιοι και ιδιωτικοί, πιστεύουν ότι το σχέδιο της Επιτροπής είναι υπερβολικά άτολμο - με ορισμένα μέλη της ομάδας G6 να προωθούν την αύξηση μεταξύ 120 και 160 δισεκατομμυρίων ευρώ για το πρόγραμμα 2021-2027. Το τωρινό επταετές πρόγραμμα είναι 77 δισεκατομμύρια ευρώ και η Επιτροπή πρότεινε 94,1 δισεκατομμύρια ευρώ για το επόμενο. Η ομάδα των G6 δήλωσε ότι οι Ευρωπαϊκές κυβερνήσεις πρέπει γενικά να τιμήσουν τις προηγούμενες δεσμεύσεις τους διαθέτοντας το 3% του ΑΕΠ στην Έρευνα και την Ανάπτυξη. Το σημερινό ποσοστό είναι μόλις 2%.

Επιστήμη «αριστείας»

Όμως, αυτό που απασχολεί περισσότερο την ομάδα των G6 είναι το θεμελιώδες επιστημονικό μέρος του Horizon και η αρχή - που ενσωματώνεται στο Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Έρευνας - ότι ο ανταγωνισμός για χρηματοδότηση από την ΕΕ πρέπει να είναι ανοιχτός, «από τη βάση» και να σχετίζεται με την αριστεία της προτεινόμενης έρευνας. Τα προγράμματα της ΕΕ έχουν έναν τρόπο επηρεασμού της πολιτικής των Κρατών Μελών. Από την ιδρυτική Συνθήκη της Ρώμης το 1957, η επιστήμη βρισκόταν στον πυρήνα της ευρωπαϊκής κοινότητας - και το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Έρευνας (ERC) διαδραματίζει σήμερα κεντρικό ρόλο.

Υπό αυτό το πρίσμα, οι υπεύθυνοι για την έρευνα αμφισβήτησαν την αυξανόμενη έμφαση που δίνει η Επιτροπή στην εφαρμοσμένη έρευνα ή την καινοτομία μέσω της δημιουργίας ενός νέου Ευρωπαϊκού Συμβουλίου Καινοτομίας. Ο Kleiner του Ινστιτούτου Leibniz επικρότησε μια πολιτική λαϊκή άποψη ότι «η καινοτομία είναι ένας δρόμος μονής κατεύθυνσης» από το εργαστήριο στην αγορά, όταν στην πραγματικότητα υπάρχει μια πολύπλοκη σειρά αλληλεπιδράσεων μεταξύ έρευνας, βιομηχανίας και κοινωνίας.

Η ομάδα παρότρυνε επίσης το πρόγραμμα Horizon Europe να μην χρησιμοποιηθεί για να γεφυρώσει το επιστημονικό χάσμα μεταξύ των πλουσιότερων και φτωχότερων χωρών της Ευρώπης. Η Επιτροπή πρότεινε αύξηση αυτού του είδους χρηματοδότησης για την «δημιουργία ικανοτήτων», αλλά αρκετές αντιπροσωπείες της Ανατολικής Ευρώπης διαμαρτυρήθηκαν ότι δεν αρκεί - και ο Dan Nica, Ρουμάνος ευρωβουλευτής που είναι ένας από τους βασικούς νομοθέτες του προγράμματος, καλεί το πρόγραμμα Horizon Europe να επανασχεδιαστεί για να μειώσει το χάσμα Ανατολής-Δύσης κατά 50%. Τέλος, οι επικεφαλής της έρευνας επιθυμούν, επίσης, να εξασφαλίσουν μια καλή ισορροπία μεταξύ της χρηματοδότησης της έρευνας της ΕΕ και των εθνικών επιχορηγήσεων.

Πηγή: https://sciencebusiness.net/news/six-eu-science-bosses-join-forces-push-more-eu-funding-excellent-science