• Posted 11-Apr-2018

Commission takes further action to better protect workers against cancer-causing chemicals

The European Commission presented on 5 April 2018 is taking another important step to protect workers in the European Union from workplace-related cancer as well as other health problems.

The Commission proposes to limit workers' exposure to five cancer-causing chemicals, in addition to the 21 substances that have already been limited or proposed to be limited. Estimates show that today's proposal would improve working conditions for over 1,000,000 EU workers and prevent over 22,000 cases of work-related illness.

The first three carcinogens listed above are extensively used in sectors as cadmium production and refining, nickel-cadmium battery manufacture, mechanical plating, zinc and copper smelting, foundries, glass, laboratories, electronics, chemicals, construction, healthcare, plastics and recycling.

Putting in place effective measures to prevent high exposures to the five substances and groups of substances under consideration will have a positive impact, even much broader than cancer prevention alone. Introducing these exposure limit values will not only lead to fewer cases of work-related cancer, but also limit other important health problems caused by carcinogenic and mutagenic substances. For example, exposure to beryllium, in addition to lung cancer, also causes incurable chronic beryllium disease.

European limit values also promote consistency by contributing to a 'level playing field' for all businesses and a clear and common objective for employers, workers and enforcement authorities. The proposal therefore leads to a more efficient system of workers' health protection and improved fairness in the single market.

The proposal is based on scientific evidence and follows broad discussions with relevant stakeholders, in particular employers, workers and Member States' representatives.

More Information: http://europa.eu/rapid/press-release_IP-18-2662_en.htm

 

Η Επιτροπή παίρνει πρόσθετα μέτρα για την καλύτερη προστασία των εργαζομένων από καρκινογόνες χημικές ουσίες

Στις 5 Απριλίου η Ευρωπαϊκή Επιτροπή έκανε άλλο ένα σημαντικό βήμα για την προστασία των εργαζομένων στην Ευρωπαϊκή Ένωση από τον καρκίνο και άλλα προβλήματα υγείας που συνδέεται με την εργασία.

Η Επιτροπή προτείνει τον περιορισμό της έκθεσης των εργαζομένων σε πέντε καρκινογόνες χημικές ουσίες, εκτός από τις 21 ουσίες που έχουν ήδη περιοριστεί ή προταθεί για περιορισμό. Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις, η σημερινή πρόταση θα επιφέρει βελτίωση των συνθηκών εργασίας για περισσότερους από 1 000 000 εργαζομένους της ΕΕ και πρόληψη 22 000 περιπτώσεων ασθενειών που συνδέονται με την εργασία.

Οι τρεις πρώτοι καρκινογόνοι παράγοντες που απαριθμούνται παραπάνω χρησιμοποιούνται ευρέως σε τομείς όπως η παραγωγή καδμίου και η διύλιση, η κατασκευή συσσωρευτών νικελίου-καδμίου, η μηχανική γαλβανοπλαστική, η εξαγωγή ψευδαργύρου και χαλκού, τα χυτήρια, το γυαλί, τα εργαστήρια, τα ηλεκτρονικά είδη, τα χημικά προϊόντα, η κατασκευή, η υγειονομική περίθαλψη, οι πλαστικές ύλες και η ανακύκλωση.

Η εφαρμογή αποτελεσματικών μέτρων για την αποφυγή της υψηλής έκθεσης στις πέντε υπό εξέταση ουσίες και ομάδες ουσιών θα έχει θετικό αντίκτυπο, και μάλιστα πολύ ευρύτερο από την πρόληψη του καρκίνου και μόνο. Η θέσπιση αυτών των οριακών τιμών έκθεσης όχι μόνο θα μειώσει τα περιστατικά καρκίνου που συνδέεται με την εργασία, αλλά θα περιορίσει και άλλα σημαντικά προβλήματα υγείας που προκαλούνται από τις καρκινογόνες και μεταλλαξιογόνες ουσίες. Για παράδειγμα, η έκθεση σε βηρύλλιο, εκτός από καρκίνο των πνευμόνων προκαλεί και ανίατη χρόνια βηρυλλίωση.

Οι ευρωπαϊκές οριακές τιμές προάγουν, επίσης, μια συνεπή προσέγγιση, αφού συμβάλλουν σε ισότιμους όρους ανταγωνισμού για όλες τις επιχειρήσεις και σε έναν κοινό στόχο για τους εργοδότες, τους εργαζομένους και τις αρχές επιβολής. Συνεπώς, η πρόταση οδηγεί σε αποτελεσματικότερο σύστημα προστασίας της υγείας των εργαζομένων και συμβάλλει στη διαμόρφωση θεμιτών όρων ανταγωνισμού στην ενιαία αγορά.

Η πρόταση βασίζεται σε επιστημονικά τεκμήρια και έρχεται σε συνέχεια ευρύτατων συζητήσεων με τους σχετικούς ενδιαφερόμενους φορείς, συγκεκριμένα με εργοδότες, εργαζομένους και αντιπροσώπους κρατών μελών.

Περισσότερες Πληροφορίες: http://europa.eu/rapid/press-release_IP-18-2662_el.htm