• Posted 24-Jan-2018

Cypriot Universities position paper towards FP9

The current Framework Programme for Research and Innovation “Horizon 2020” runs until the end of 2020. A new Framework Programme (working title “FP9”) is due to start on 1 January 2021. The preparatory work for the design of FP9 has already started, both on the European Commission and stakeholders’ side.

Ελληνικό κείμενο

In an effort to contribute to the shaping of the next Framework Programme, the Cypriot Universities have published a position paper towards FP9 that was submitted to the European Commission earlier this week. This joint initiative of all eight (8) Cypriot Universities, coordinated by the European Office of Cyprus, aims to provide input, and solutions on the challenges faced by the European Commission in the design of FP9. The paper reflects the perspective of research organisations from a small EU Member State, calling for more bottom-up initiatives and small scale projects, enhanced integration of Social Sciences and Humanities (SSH) across programmes, as well as extended integration of the knowledge triangle in FP9, with transfer of knowledge to students as a prerequisite in research projects

In order to better understand the position of Cypriot Universities towards FP9, it is important to have an overview of the key figures regarding R&I in Cyprus.  It is critical to retain that the total Gross Expenditure on Research and Development (GERD) in Cyprus accounted to 0,50% of GDP (or EUR 91 million) in 2016. Cyprus, as well as other countries with less developed research ecosystems, are in need of incentives in order to develop. Lack of funding and low success rates in EU funding processes can forestall excellent research (and/or research potential).

In Horizon 2020 the overall Cyprus’ success rate is 11,8 %. The major research activity is performed by the Universities. Cypriot Universities major participation is in Excellence and Societal Challenges (most popular societal challenges: Energy, Inclusive Societies, Health, Security, Environment). Marie Skłodowska-Curie actions (MSCA) and ICT are the most attractive programmes among Cypriot researchers. European Research Council (ERC) applications however, have not been as successful in Horizon 2020 (low success rate 6%) as in FP7.

Key messages

On FP9, Cypriot Universities call for:

  • An increased overall budget of EUR 120 billion, with more budget share going to bottom-up programmes (ERC, MSCA, SME instrument) as well as WIDESPREAD programmes.
  • Continuity from Horizon 2020 to FP9 regarding the three pillar architecture, allowing however space for small collaborative projects (EUR 1-4 million) that are more accessible to Cypriot Universities.
  • Enhanced integration of Social Sciences and Humanities (SSH) across programmes and creation of thematic calls in these research areas with the provision of either mono-beneficiary or small scale projects.
  • Creation of ERC grants for the less advanced R&I countries, which will be collapsed in five levels including a Proof of Concept and Synergy type of grant.
  • Extended integration of the knowledge triangle in FP9, with transfer of knowledge to students as a prerequisite in projects, and with linkages among the mobility and teaching activities, and curriculum development of the Erasmus+ projects with research projects.
  • Research-based and non-research-based innovation, welcoming the integration of the European Innovation Council (EIC) into FP9, under the Industrial Leadership pillar, with a full autonomy equivalent to the European Research Council (ERC) one.
  • A limited number of missions (no more than 5) selected with caution, to avoid losing focus from other pressing challenges and priorities.
  • A clear framework for international cooperation, in line with the Sustainable Development Goals (SDGs) for 2030, and enhancement of Euro-Mediterranean cooperation in addressing common societal challenges (migration, security, pollution, migration of marine species, and energy), with joint calls in which common evaluation processes are applied.
  • A reinforced Spreading of Excellence and Widening Participation programme with an increased budget and more supported activities in FP9.
  • Rationalisation of the rules of participation and funding from all EU as well as transnational and national funding programmes. The sheer administrative burden required to master and provide support for the participation in the different programmes, makes participation prohibitive for smaller organisations.
  • Further administrative and financial simplification. The “reduced scope of calls” is definitely not to the advantage of Universities from Cyprus, as narrower scopes, mean less budgets and fewer projects per call and more defined subjects set by stronger already well networked players which later become the  main contenders for these calls.

You can read the whole position paper here: http://www.eoc.org.cy/assets/files/FP9/CypriotUniversities_positionpaper_FP9.pdf 


Έγγραφο διατύπωσης θέσεων των Κυπριακών Πανεπιστημίων για το 9ο Πρόγραμμα Πλαίσιο για την Έρευνα και την Καινοτομία

Το τρέχον Πρόγραμμα Πλαίσιο για την Έρευνα και την Καινοτομία «Ορίζοντας 2020» θα διαρκέσει μέχρι τα τέλη του 2020. Ένα νέο Πρόγραμμα Πλαίσιο (τίτλος εργασίας «9ο ΠΠ») αναμένεται να αρχίσει την 1η Ιανουαρίου 2021. Οι προπαρασκευαστικές εργασίες για το σχεδιασμό του ΠΠ9 έχουν ήδη ξεκινήσει, τόσο από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή όσο και από την πλευρά των ενδιαφερομένων μερών.

Σε μια προσπάθεια να συμβάλουν στη διαμόρφωση του επόμενου προγράμματος-πλαισίου, τα Κυπριακά Πανεπιστήμια δημοσίευσαν έγγραφο διατύπωσης θέσεων για το 9ο ΠΠ, το οποίο υποβλήθηκε στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή νωρίτερα αυτή την εβδομάδα. Η κοινή πρωτοβουλία και των οκτώ (8) Κυπριακών Πανεπιστημίων, συντονισμένη από το Ευρωπαϊκό Γραφείο της Κύπρου, έχει ως στόχο να παράσχει συμβολή και λύσεις στις προκλήσεις που αντιμετωπίζει η Ευρωπαϊκή Επιτροπή στα πλαίσια του σχεδιασμού του 9ου ΠΠ. Το έγγραφο αντικατοπτρίζει τη θέση ερευνητικών οργανισμών που προέρχονται από ένα μικρό κράτος μέλος της ΕΕ, και καλεί για περισσότερες «bottom-up» πρωτοβουλίες και έργα μικρής κλίμακας, ενίσχυση της ενσωμάτωσης των Κοινωνικών και Ανθρωπιστικών Επιστημών (SSH) στα προγράμματα, καθώς και εκτεταμένη ενσωμάτωση του τριγώνου γνώσης στο ΠΠ9, με τη μεταφορά γνώσεων στους φοιτητές ως προϋπόθεση σε ερευνητικά έργα.

Προκειμένου να κατανοήσουμε καλύτερα τη θέση των Κυπριακών Πανεπιστημίων στο ΠΠ9, είναι σημαντικό να έχουμε μια γενική εικόνα των βασικών αριθμών που αφορούν την Έρευνα και την Καινοτομία στην Κύπρο. Είναι σημαντικό να συγκρατήσουμε ότι οι συνολικές ακαθάριστες δαπάνες για την έρευνα και ανάπτυξη στην Κύπρο έφθασαν το 0,50% του ΑΕΠ (ή 91 εκατ. Ευρώ) το 2016. Η Κύπρος, καθώς και άλλες χώρες με λιγότερο ανεπτυγμένα ερευνητικά οικοσυστήματα, χρειάζονται κίνητρα για να αναπτυχθούν. Η έλλειψη χρηματοδότησης και τα χαμηλά ποσοστά επιτυχίας στις διαδικασίες χρηματοδότησης της ΕΕ μπορεί να αποτρέψουν την άριστη έρευνα (ή/και το ερευνητικό δυναμικό).

Στο πρόγραμμα Ορίζοντας 2020, το συνολικό ποσοστό επιτυχίας της Κύπρου είναι 11,8%. Η κύρια ερευνητική δραστηριότητα εκτελείται από τα Πανεπιστήμια. Τα Κυπριακά Πανεπιστήμια έχουν μείζονα συμμετοχή στους Πυλώνες της Επιστημονικής Αριστείας και των Κοινωνικών Προκλήσεων (οι πιο δημοφιλείς κοινωνικές προκλήσεις αφορούν: Ενέργεια, Κοινωνίες χωρίς Αποκλεισμούς, Υγεία, Ασφάλεια, Περιβάλλον). Οι δράσεις Marie Skłodowska-Curie (MSCA) και οι ΤΠΕ είναι τα ελκυστικότερα προγράμματα για τους Κύπριους ερευνητές. Ωστόσο, οι αιτήσεις του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου Έρευνας (ERC) δεν ήταν τόσο επιτυχείς στο πρόγραμμα «Ορίζοντας 2020» (χαμηλό ποσοστό επιτυχίας 6%) όσο στο 7ο ΠΠ.

Βασικά μηνύματα

Στο 9ο ΠΠ, τα Κυπριακά Πανεπιστήμια ζητούν:

  • Ενισχυμένο συνολικό προϋπολογισμό ύψους 120 δισεκατομμυρίων ευρώ, με το μεγαλύτερο μέρος του προϋπολογισμού να προορίζεται για «bottom-up»  προγράμματα (ERC, MSCA, SME instrument) καθώς και για προγράμματα WIDESPREAD.
  • Συνέχιση από το πρόγραμμα «Ορίζοντας 2020» προς το 9ο ΠΠ ακολουθώντας την αρχιτεκτονική των τριών πυλώνων, αφήνοντας όμως χώρο για μικρά έργα συνεργασίας (1-4 εκατομμύρια ευρώ) τα οποία είναι πιο προσιτά στα Κυπριακά Πανεπιστήμια.
  • Ενίσχυση της ενσωμάτωσης των Κοινωνικών και Ανθρωπιστικών Επιστημών (SSH) σε προγράμματα και δημιουργία θεματικών προτάσεων πάνω σε αυτούς τους ερευνητικούς τομείς με την παροχή είτε έργων με ένα μόνο δικαιούχο είτε μικρής κλίμακας έργων.
  • Δημιουργία επιχορηγήσεων από το ERC για τις λιγότερο προηγμένες χώρες Ε&Κ, οι οποίες θα χωρίζονται σε πέντε επίπεδα, συμπεριλαμβανομένων των δράσεων Proof of Concept και Synergy grant.
  • Εκτεταμένη ενσωμάτωση του τριγώνου γνώσης στο 9ο ΠΠ, με τη μεταφορά γνώσεων στους φοιτητές ως προϋπόθεση για τα ερευνητικά έργα, καθώς και σύνδεση μεταξύ των δραστηριοτήτων κινητικότητας και διδασκαλίας, και ανάπτυξη προγραμμάτων σπουδών του προγράμματος Erasmus+ με τα ερευνητικά έργα.
  • Καινοτομία που τροφοδοτείται ή όχι με την έρευνα, ενσωματώνοντας το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Καινοτομίας (EIC) στο 9ο ΠΠ, στον πυλώνα της βιομηχανικής ηγεσίας, με πλήρη αυτονομία ισοδύναμη με το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Έρευνας (ERC).
  • Έναν περιορισμένο αριθμό αποστολών (όχι περισσότερων από 5) που επιλέγονται με προσοχή, ώστε να μην χαθεί η προσοχή με άλλες πιεστικές προκλήσεις και προτεραιότητες.
  • Ένα σαφές πλαίσιο διεθνούς συνεργασίας, σύμφωνα με τους στόχους της Αειφόρου Ανάπτυξης για το 2030, και ενίσχυση της Ευρωμεσογειακής Συνεργασίας για την αντιμετώπιση των κοινών κοινωνικών προκλήσεων (μετανάστευση, ασφάλεια, ρύπανση, μετανάστευση θαλάσσιων ειδών και ενέργεια), με κοινές προσκλήσεις στις οποίες εφαρμόζονται κοινές διαδικασίες αξιολόγησης.
  • Ένα ενισχυμένο πρόγραμμα Spreading of Excellence and Widening Participation με αυξημένο προϋπολογισμό και περισσότερες υποστηριζόμενες δραστηριότητες στο 9ο ΠΠ.
  • Εξορθολογισμό των κανόνων συμμετοχής και χρηματοδότησης σε όλα τα προγράμματα χρηματοδότησης τόσο της ΕΕ όσο και των διεθνικών και εθνικών προγραμμάτων χρηματοδότησης. Ο τεράστιος διοικητικός φόρτος που απαιτείται για τον έλεγχο και την υποστήριξη της συμμετοχής στα διάφορα προγράμματα καθιστά τη συμμετοχή απαγορευτική για τους μικρότερους οργανισμούς.
  • Περαιτέρω διοικητική και οικονομική απλούστευση. Το «μειωμένο πεδίο εφαρμογής των προσκλήσεων» αποτελεί μειονέκτημα για τα Πανεπιστήμια της Κύπρου, δεδομένου ότι τα περιορισμένα πεδία συνεπάγονται μικρότερους προϋπολογισμούς, λιγότερα έργα ανά πρόσκληση και πιο συγκεκριμένα θέματα που τίθενται από τους ισχυρότερους δικτυακούς παίκτες, οι οποίοι στη συνέχεια γίνονται οι κύριοι υποψήφιοι για αυτές τις προσκλήσεις.


Μπορείτε να διαβάσετε ολόκληρο το έγγραφο διατύπωσης θέσεων εδώ: http://www.eoc.org.cy/assets/files/FP9/CypriotUniversities_positionpaper_FP9.pdf