• Posted 07-Oct-2019

Incoming EU research chief promises action to bridge Europe’s science gap

The EU’s incoming research and innovation chief has promised action to tackle the gaping disparity in research performance between rich and poor countries across the European Union.

Ελληνικό Κείμενο

In response to several questions on bridging the gap in science and innovation performance across the bloc, Gabriel gave little away apart from to say she “would support new instruments.” She also backed existing plans for the Commission to start reporting regularly on researcher salary gaps between east and west – arguing that “transparency” of this sort would encourage member states to do more about the problem in their own academic pay scales.

The issue of east v. west has risen rapidly on the political agenda in Brussels, with the threat of eastern opposition to any Horizon budget rise unless something is done about it. Collectively, the 13 mostly eastern countries that joined the EU since 2004 get just 4.8 per cent of total funding under the EU’s flagship R&D programme, Horizon 2020 – yet they represent 17 per cent of the EU population. They also get paid less than western counterparts when participating in a Horizon project; the Commission says that’s due to normal, national pay disparities rather than any particular fault of Horizon.

After the hearing, German MEP Christian Ehler, one of the main drafters of the next R&D programme, said “[Gabriel] wasn’t pretending to deliver something she couldn’t possibly deliver on her own. She gave a strong statement that she’s willing to fight [for the budget].” Ehler also praised her “practical” approach to searching for new co-funding opportunities within other existing EU budgets.

Gabriel was generally on top of the dossier and she sounded many of the right notes: the European Research Council will remain the EU’s key basic science funder; MEPs will get monthly updates on the performance of the new European Innovation Council; and when it comes to gender imbalances in research no talent should go to waste. Describing her vision for the next five years, the Bulgarian said she would back a new EU science information campaign in the member states. “We need EU science in the regions and schools,” Gabriel said.

Asked by Romanian MEP Dan Nica, the second main drafter or rapporteur of the Horizon Europe legislation for the Parliament, whether she would be on the side of the Parliament or governments in negotiations over the 2021-2027 budget, she replied directly: “I’m clearly on the side of Parliament on the budget”.

According to Gabriel, in the text of Horizon Europe, synergies are identified with no less than 20 policies of the EU, but the Commission has yet to come up with “a clear definition” of what they are, and a clear way to measure them.

Gabriel promised to go further on simplifying EU research programmes but admitted Brussels had “no opportunity for direct intervention” on salaries for scientists.

The Horizon Europe legislation provides that the Commission will set up a system of monitoring researcher salary levels in the member states. “After the study we will identify where the big salary gaps are,” Gabriel added.

The Parliament will vote at the end of October on whether to accept the new team, led by incoming Commission president Ursula von der Leyen.

At the end of her three-hour audition, the impression was positive. In her closing remarks, Gabriel cited a 127-year Bulgarian text that read, “Science is sunshine and knowledge is power.”

More information: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/incoming-eu-research-chief-promises-action-bridge-europes-science-gap

 

Η εισερχόμενη επικεφαλής της έρευνας της ΕΕ υπόσχεται δράση για τη γεφύρωση του χάσματος της επιστήμης της Ευρώπης

Η εισερχόμενη επικεφαλής της έρευνας και καινοτομίας της ΕΕ έχει υποσχεθεί δράση για την αντιμετώπιση της ανομοιογενής ανισότητας των ερευνητικών επιδόσεων μεταξύ των πλούσιων και των φτωχών χωρών στην Ευρωπαϊκή Ένωση.

Απαντώντας σε αρκετές ερωτήσεις σχετικά με τη γεφύρωση του χάσματος στις επιδόσεις στον τομέα της επιστήμης και της καινοτομίας σε ολόκληρο το μπλοκ, η Gabriel δεν είπε πολλά από το να πει ότι «θα υποστήριζε νέα μέσα». Υποστήριξε επίσης τα υπάρχοντα σχέδια για να αρχίσει η Επιτροπή να υποβάλλει τακτικά εκθέσεις σχετικά με τα κενά μισθών των ερευνητών μεταξύ Ανατολής και Δύσης - υποστηρίζοντας ότι η «διαφάνεια» αυτού του είδους θα ενθάρρυνε τα κράτη μέλη να κάνουν περισσότερα για το πρόβλημα στις δικές τους κλίμακες αμοιβών.

Το ζήτημα του ανατολικού δυτικού κόσμου αυξήθηκε ραγδαία στην πολιτική ατζέντα στις Βρυξέλλες - συνολικά, οι 13 ανατολικές χώρες που προσχώρησαν στην ΕΕ από το 2004 ανέρχονται μόλις στο 4,8% της συνολικής χρηματοδότησης στο πλαίσιο του εμβληματικού προγράμματος Έρευνας και Ανάπτυξης της ΕΕ, «Ορίζων 2020» - ωστόσο αντιπροσωπεύουν το 17% του πληθυσμού της ΕΕ. Πληρώνουν επίσης λιγότερο από τους δυτικούς ομολόγους όταν συμμετέχουν σε ένα πρόγραμμα «Ορίζων». Η Επιτροπή λέει ότι αυτό οφείλεται σε κανονικές, εθνικές ανισότητες στις αμοιβές και όχι σε κάποιο συγκεκριμένο σφάλμα του «Ορίζων».

Μετά την ακρόαση, ο Γερμανός ευρωβουλευτής Christian Ehler, ένας από τους κύριους συντάκτες του επόμενου προγράμματος έρευνας και ανάπτυξης, δήλωσε ότι "η Gabriel] δεν προσποιείται ότι παραδίδει κάτι που δεν θα μπορούσε να παραδώσει μόνη της. Δήλωσε ότι είναι πρόθυμη να πολεμήσει [για τον προϋπολογισμό] ». Ο Ehler εξήρε επίσης την« πρακτική »της προσέγγιση στην αναζήτηση νέων ευκαιριών συγχρηματοδότησης σε άλλους υφιστάμενους προϋπολογισμούς της ΕΕ.

Η Gabriel ήταν γενικά σωστή και διαβασμένη: το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Έρευνας θα παραμείνει ο βασικός χρηματοδότης της βασικής επιστήμης της ΕΕ. Οι ευρωβουλευτές θα ενημερώνονται κάθε μήνα σχετικά με τις επιδόσεις του νέου Ευρωπαϊκού Συμβουλίου Καινοτομίας και όταν πρόκειται για ανισορροπίες μεταξύ των φύλων στην έρευνα, κανένα ταλέντο δεν θα πρέπει να σπαταληθεί. Περιγράφοντας το όραμά της για τα επόμενα πέντε χρόνια, η Βουλγαρία δήλωσε ότι θα υποστηρίξει μια νέα εκστρατεία πληροφόρησης της ΕΕ για την επιστήμη στα κράτη μέλη. «Χρειαζόμαστε την επιστήμη της ΕΕ στις περιφέρειες και τα σχολεία», είπε η Gabriel.

Ερωτηθείς από τον Ρουμάνο ευρωβουλευτή Dan Nica, τον δεύτερο κύριο συντάκτη ή εισηγητή της νομοθεσίας «Ορίζων Ευρώπη» για το Κοινοβούλιο, εάν θα βρεθεί στο πλευρό του Κοινοβουλίου ή των κυβερνήσεων στις διαπραγματεύσεις για τον προϋπολογισμό του 2021-2027, απάντησε άμεσα: είμαι σαφώς με την πλευρά του Κοινοβουλίου σχετικά με τον προϋπολογισμό».

Σύμφωνα με την Gabriel, στο κείμενο του «Ορίζων Ευρώπη» εντοπίζονται συνεργίες με όχι λιγότερες από 20 πολιτικές της ΕΕ, αλλά η Επιτροπή δεν έχει ακόμη παρουσιάσει "έναν σαφή ορισμό" για το τι είναι και έναν σαφή τρόπο μέτρησης αυτών .

Η Gabriel υποσχέθηκε να προχωρήσει περαιτέρω στην απλούστευση των ερευνητικών προγραμμάτων της ΕΕ, αλλά αναγνώρισε ότι οι Βρυξέλλες δεν είχαν "καμία ευκαιρία για άμεση παρέμβαση" στους μισθούς των επιστημόνων.

Η νομοθεσία του «Ορίζων Ευρώπη» προβλέπει ότι η Επιτροπή θα θεσπίσει ένα σύστημα παρακολούθησης των επιπέδων των μισθών των ερευνητών στα κράτη μέλη. "Μετά τη μελέτη θα προσδιορίσουμε πού είναι τα μεγάλα κενά μισθών", πρόσθεσε η Gabriel.

Το Κοινοβούλιο θα ψηφίσει στα τέλη Οκτωβρίου σχετικά με το αν θα αποδεχθεί τη νέα ομάδα, υπό την ηγεσία της προέδρου της Επιτροπής Ursula von der Leyen.

Στο τέλος της τριήμερης ακρόασής της, η εντύπωση ήταν θετική. Στις τελευταίες παρατηρήσεις της, η Gabriel ανέφερε ένα βουλγαρικό κείμενο 127 ετών που έγραφε: «Η επιστήμη είναι ηλιοφάνεια και η γνώση είναι δύναμη»

Περισσότερες πληροφορίες: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/incoming-eu-research-chief-promises-action-bridge-europes-science-gap