• Posted 30-Aug-2019

Quantum ecosystem taking shape after onrush of funding in Europe

Almost a year after an onrush of public investment in quantum research in Europe, there is evidence that an ecosystem is starting to take shape.

Ελληνικό Κείμενο

“Start-ups are beginning to sprout like mushrooms,” said Tommaso Calarco a theoretical physicist at the Helmholtz Centre in Jülich, Germany. “Every workshop I go to now, there’s a new one I haven’t seen before.”

Calarco is one of the leading forces behind the EU’s €1 billion Quantum Technologies Flagship that aims, among other objectives, to develop quantum computers that are exponentially more powerful than today’s supercomputers. The programme finally got off the ground last October.

It is still early days in the race to develop full-scale quantum machines but, “You have one family of technologies driving all these different industries,” said Kai Bongs, professor of physics and astronomy at Birmingham University.

The UK was an early mover in quantum technologies, launching a £270 million national programme in 2013. On 11 of July, the government announced a further £94 million funding for the second phase of research at quantum hubs centred at Birmingham, Glasgow, Oxford, and York universities. Birmingham’s share of the new funding is £23.5 million. The hubs now involve collaborations between 26 universities and over 100 industry partners. The government says its funding has pulled in over £200 million of investment from the private sector.

Now, the French government is planning a quantum strategy, as part of the broader effort by president Emmanuel Macron to establish France as a tech nation.

Scientists in the UK were involved in the early preparations for the EU flagship and UK universities are involved in a number of the projects. The country’s involvement after Brexit remains in some doubt, however.

More information: https://sciencebusiness.net/news/quantum-ecosystem-taking-shape-after-onrush-funding-europe

 

Το κβαντικό οικοσύστημα διαμορφώνεται μετά την εισροή χρηματοδότησης στην Ευρώπη

Σχεδόν ένα χρόνο μετά την εμφάνιση δημόσιων επενδύσεων στην κβαντική έρευνα στην Ευρώπη, υπάρχουν στοιχεία ότι ένα οικοσύστημα αρχίζει να διαμορφώνεται.  

«Οι νεοσύστατες επιχειρήσεις αρχίζουν να φυτρώνουν σαν μανιτάρια», δήλωσε ο Tommaso Calarco, ένας θεωρητικός φυσικός στο Κέντρο Helmholtz στο Jülich της Γερμανίας. «Σε κάθε σεμινάριο εργασίας που πηγαίνω τώρα, υπάρχει μια νέα επιχείρηση που δεν έχω ξαναδεί».

Ο Calarco είναι μία από τις κορυφαίες δυνάμεις πίσω από την εμβληματική πρωτοβουλία των Κβαντικών Τεχνολογιών της ΕΕ η οποία ανέρχεται σε 1 δισεκατομμύριο ευρώ και έχει ως στόχο, μεταξύ άλλων, την ανάπτυξη κβαντικών υπολογιστών που είναι πολύ πιο ισχυροί από τους σημερινούς υπερυπολογιστές. Το πρόγραμμα ξεκίνησε τελικά τον περασμένο Οκτώβριο.

Είναι ακόμα οι πρώτες μέρες στον αγώνα για την ανάπτυξη κβαντικών μηχανών πλήρους κλίμακας, αλλά «υπάρχει μια οικογένεια τεχνολογιών που οδηγεί όλες αυτές τις διαφορετικές βιομηχανίες», δήλωσε ο Kai Bongs, Καθηγητής φυσικής και αστρονομίας στο Πανεπιστήμιο του Μπίρμινγκχαμ.

Το Ηνωμένο Βασίλειο ήταν από τις πρώτες χώρες που δραστηριοποιήθηκαν στον τομέα των κβαντικών τεχνολογιών, ξεκινώντας ένα εθνικό πρόγραμμα ύψους 270 εκατομμυρίων λιρών το 2013. Στις 11 Ιουλίου, η κυβέρνηση ανακοίνωσε περαιτέρω χρηματοδότηση ύψους 94 εκατομμυρίων λιρών στερλινών για τη δεύτερη φάση έρευνας σε κβαντικούς κόμβους, που βρίσκονται στα πανεπιστήμια του Μπίρμινγκχαμ,  της Γλασκώβης, της Οξφόρδης και του York. Το μερίδιο του Μπέρμιγχαμ στη νέα χρηματοδότηση είναι £23,5 εκατομμύρια. Οι κόμβοι περιλαμβάνουν πλέον συνεργασίες μεταξύ 26 Πανεπιστημίων και περισσότερων από 100 εταίρων της βιομηχανίας. Η κυβέρνηση αναφέρει ότι η χρηματοδότησή της έχει αντλήσει πόρους ύψους άνω των 200 εκατομμυρίων λιρών στερλινών από επενδύσεις του ιδιωτικού τομέα.

Τώρα, η γαλλική κυβέρνηση σχεδιάζει μια κβαντική στρατηγική, ως μέρος της ευρύτερης προσπάθειας του προέδρου Emmanuel Macron να καθιερώσει τη Γαλλία ως τεχνολογικό έθνος.

Οι επιστήμονες στο Ηνωμένο Βασίλειο συμμετείχαν στις πρώτες προετοιμασίες για αυτή την εμβληματική πρωτοβουλία της ΕΕ και τα Πανεπιστήμια του Ηνωμένου Βασιλείου συμμετέχουν ήδη σε ορισμένα έργα. Ωστόσο, η συνέχιση της συμμετοχής της χώρας μετά το Brexit παραμένει εν αμφιβόλω.

Πληροφορίες στο: https://sciencebusiness.net/news/quantum-ecosystem-taking-shape-after-onrush-funding-europe