• Posted 16-May-2019

Technical agreement signed for a European plan on quantum communication

The first steps have been taken to what could ultimately become Europe’s “Quantum Internet”, connecting quantum computers, simulators and sensors to distribute information and quantum resources securely: plans to build a European quantum communication infrastructure are underway.

Ελληνικό Κείμενο

At today’s Digital Day, representatives of the European Commission’s Directorate‑General for Communications Networks, Content and Technology (DG Connect) and the European Space Agency (ESA), in the presence of representatives of the Commission's Directorate-General for Internal Market, Industry, Entrepreneurship and SMEs (DG Grow), signed a technical agreement to collaborate in designing a Quantum Communication Infrastructure (QCI). The QCI would represent the next generation of ultra-secure communications in Europe, allowing information to be transmitted and stored ultra-securely, linking critical data and communication assets all over the continent.

Based on Quantum Key Distribution (QKD), a technology that uses the principles of quantum mechanics to perform cryptographic tasks, the QCI would consist of components on earth and in space, and significantly boost Europe’s capabilities in cybersecurity and communications.

According to the agreement, the earth-based component of the QCI, under DG Connect’s responsibility, would be composed of a series of quantum communication networks linking critical infrastructures and sensitive communication and data sites in Europe. The space-based component, known as SAGA (Security And cryptoGrAphic mission), would be under the ESA’s responsibility and consist of satellite quantum communication systems with terrestrial reach. The combination and interconnection of both parties’ activities would be necessary to ensure the coverage of the whole EU.

The QCI would stimulate a market where EU industrial players can become leaders in the field of quantum communications, by fostering the development of new, innovative technologies and systems. It would also permit to consolidate and expand Europe’s scientific leadership and excellence in quantum research, and increase Europe’s strategic autonomy in this strategic field.

In October 2018, the European Commission launched the first phase of the Quantum Technologies Flagship, a EUR 1 billion, ten-year initiative, pooling resources around a commonly agreed science and technology roadmap. Five fields are covered: quantum communication, quantum computing, quantum simulation, quantum metrology and sensing, and the basic science behind quantum technologies.

In the first half of 2019, DG Connect plans to launch a QKD testbed platform. This pilot project testing the potential of QKD to add an extra layer of security to Europe’s digital infrastructure will receive € 15 million of funding from Horizon 2020. It will be a crucial stepping stone to building a QCI in Europe that will test the feasibility of using QKD for this. It will also trial the interoperability of quantum components from different vendors and address the feasibility of large-scale QCI deployment across Europe. Another objective is the standardisation and security certification of QKD-based secure communication solutions.

In the period 2021-2027, quantum technologies will be supported by the Commission’s proposed Horizon Europe programme for research and space applications, as well as its proposed Digital Europe programme, which will develop and reinforce Europe's strategic digital capacities.

More information: https://ec.europa.eu/digital-single-market/en/news/technical-agreement-signed-european-plan-quantum-communication

 

Υπογραφή της Τεχνικής Συμφωνίας για ένα Ευρωπαϊκό Σχέδιο Κβαντικής Επικοινωνίας

Έγιναν τα πρώτα βήματα για το τι τελικά θα αποτελέσει το ευρωπαϊκό «Κβαντικό Διαδίκτυο», συνδέοντας κβαντικούς υπολογιστές, προσομοιωτές και αισθητήρες για την ασφαλή διανομή πληροφοριών και κβαντικών πόρων.

Κατά τη διάρκεια της Ψηφιακής Ημέρας (Digital Day), εκπρόσωποι από τη Γενική Διεύθυνση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής για τα Δίκτυα Επικοινωνίας, Περιεχόμενα και Τεχνολογία (DG Connect) και η Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος (ESA), στην παρουσία εκπροσώπων της Γενικής Διεύθυνσης της Επιτροπής για την Εσωτερική Αγορά, Βιομηχανία, Επιχειρηματικότητα και Μικρών και Μεσαίων Επιχειρήσεων (DG Grow), υπέγραψαν τη τεχνική συμφωνία για συνεργασία στο σχεδιασμό της υποδομής για την κβαντική επικοινωνία (Quantum Communication Infrastructure (QCI)). Το QCI θα αντιπροσωπεύει την επόμενη γενιά επικοινωνίας υψηλής ασφάλειας στην Ευρώπη, επιτρέποντας την μετάδοση και την διαφύλαξη, σε υψηλό επίπεδο, των πληροφοριών, συνδέοντας σημαντικά δεδομένα και επικοινωνίες σε ολόκληρη την ήπειρο.

Βασιζόμενο στην Κβαντική Κρυπτογραφία (Quantum Key Distribution (QKD)), μια τεχνολογία που χρησιμοποιεί τις αρχές της κβαντικής μηχανικής για την εκτέλεση κρυπτογραφικών εργασιών, το QCI θα αποτελείτε από μέρη που θα βρίσκονται στη γη και στο διάστημα και θα προωθήσει σημαντικά την ικανότητα της Ευρώπης στους τομείς της κυβερνοασφάλειας και των επικοινωνιών.

Η συμφωνία προβλέπει ότι τα μέρη του QCI που θα βρίσκονται στη γη, τα οποία θα βρίσκονται υπό την ευθύνη του DG Connect, θα αποτελούνται από μια σειρά δικτύων κβαντικής επικοινωνίας και θα συνδέουν σημαντικές υποδομές και ευαίσθητες τοποθεσίες επικοινωνίας και δεδομένων στην Ευρώπη. Το μέρος του QCI που θα βρίσκεται στο διάστημα, γνωστό και ως SAGA (Security And cyrptoGrAphic mission), θα βρίσκεται υπό την ευθύνη της ESA και θα αποτελείτε από συστήματα δορυφορικής κβαντικής επικοινωνίας με επίγεια εμβέλεια. Ο συνδυασμός και η ενδοσύνδεση (interconnection) των δραστηριοτήτων των δύο μερών θα είναι αναγκαία για τη βεβαίωση κάλυψης όλης της εμβέλειας της Ευρωπαϊκής Ένωσης (ΕΕ).

Το QCI θα τονώσει μια αγορά όπου παράγοντες στον τομέα της βιομηχανικής στην ΕΕ μπορούν να γίνουν ηγέτες στον τομέα των κβαντικών επικοινωνιών, προωθώντας την ανάπτυξη νέων, καινοτόμων τεχνολογιών και συστημάτων. Θα επιτρέψει επίσης την παγιοποίηση και την διεύρυνση της ηγετικής θέσης της Ευρώπης στην επιστήμη και την αριστεία στην κβαντική έρευνα και την αύξηση της στρατηγικής αυτονομίας της Ευρώπης σε αυτό το στρατηγικό πεδίο.

Τον Οκτώβριο του 2018, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή προώθησε την έναρξη της πρώτης φάσης της Εμβληματικής Πρωτοβουλίας για τις Κβαντικές Τεχνολογίες. Μια δεκαετής πρωτοβουλία του ενός δισεκατομμυρίου ευρώ, και που θα συγκεντρώσει πόρους σύμφωνα με έναν οδικό χάρτη για την επιστήμη και την τεχνολογία. Αυτή η πρωτοβουλία καλύπτει πέντε πεδία: κβαντική επικοινωνία, κβαντική υπολογιστική, κβαντική προσομοίωση, κβαντική μετρολογία και ανίχνευση, καθώς και τη βασική επιστήμη πίσω από τις κβαντικές τεχνολογίες.

Στο πρώτο μισό του 2019, η DG Connect σχεδιάζει να ξεκινήσει μια πλατφόρμα δοκιμών QKD. Αυτό το δοκιμαστικό έργο που θα εξετάζει τη δυνατότητα του QKD να προσθέσει ένα επιπλέον επίπεδο ασφάλειας στην ψηφιακή υποδομή της Ευρώπης θα λάβει χρηματοδότηση ύψους 15 εκατομμυρίων ευρώ από το πρόγραμμα Ορίζων 2020. Θα αποτελέσει αποφασιστικό βήμα για την οικοδόμηση ενός QCI στην Ευρώπη που θα ελέγχει τη σκοπιμότητα της χρήσης QKD προς εξυπηρέτηση του σκοπού αυτού. Θα δοκιμάσει επίσης τη δια-λειτουργικότητα των κβαντικών συνιστωσών από διαφορετικούς πωλητές και θα εξετάσει τη σκοπιμότητα ανάπτυξης μεγάλης κλίμακας QCI σε ολόκληρη την Ευρώπη. Ένας άλλος στόχος είναι η πιστοποίηση τυποποίησης και ασφάλειας των ασφαλών επικοινωνιακών λύσεων που βασίζονται σε QKD.

Κατά την περίοδο 2021-2027, οι κβαντικές τεχνολογίες θα υποστηρίζονται από το πρόγραμμα της Επιτροπής, Ορίζων Ευρώπη για την έρευνα και τις διαστημικές εφαρμογές. Επίσης οι κβαντικές τεχνολογίες θα υποστηρίζονται από ένα άλλο προτεινόμενο πρόγραμμα της Επιτροπής, το πρόγραμμα Ψηφιακή Ευρώπη (Digital Europe), το οποίο θα αναπτύξει και θα ενισχύσει τις στρατηγικές ψηφιακές ικανότητες της Ευρώπης.

Για περισσότερες πληροφορίες:  https://ec.europa.eu/digital-single-market/en/news/technical-agreement-signed-european-plan-quantum-communication